取消对华产品关税能否帮助美国降低通胀?

© AFP 2022 / ALLISON JOYCE美国总统拜登
美国总统拜登 - 俄羅斯衛星通訊社, 1920, 07.06.2022
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美国的通货膨胀已经非常严重,其原因不仅在于对中国产品的高额关税,美国贸易代表戴琪最近表示。在她看来,推高物价的负面因素很多,需要采取一整套措施来解决,而不是只关注取消对华商品关税。
经济学家们也在争论美国通胀是否已经达到顶峰。 4月美国消费者物价指数8个月来首次下跌至8.3%,比一个月前下降0.2个百分点。然而,目前价格增长速度仍高于最初预测的水平。在过去的 40 年里美国从未经历过如此高的通货膨胀率。接受路透社调查的专家们一致预测,5月份消费者价格将上涨0.7%,尤其是燃料和其他能源资源、住房和食品价格将上涨。
在大流行期间华盛顿采取了前所未有的大规模金融刺激计划。仅在 2020 年就印制了当时世界上流通的所有美元的四分之一。积极的量化宽松政策,加上直接的财政补贴(将近 5 万亿美元的公共资金用于对人口、小企业、具有社会意义的公司的财政支持)导致货币供应量膨胀。一段时间以来美国当局还是得以抑制了消费品价格的上涨,股市吸收了所有的通货膨胀。例如,标准普尔 500 指数在一年中上涨 27%。但最终通胀过程还是蔓延到了消费市场。
美国开始收紧货币政策。 5 月 4 日美联储将基准利率设定在 0.75-1% 的范围内,一下子上调了 50 个基点。这是自 2000 年以来的最大增幅。然而统计数据显示,这些措施并没有成为解决通胀问题的灵丹妙药。随后美国经济部门的一些官员,包括财政部长耶伦和商务部长雷蒙多,开始主张取消至少部分对华产品关税,指出这些关税不会限制中美贸易往来,只是转到了进口商的身上。商务部和财政部认为,由于中国对美出口的一半是中间产品以及必需品,因此其出口量仍将保持在适当水平。那么为什么又不惜牺牲关税来支持它们更高的价格,从而加速通货膨胀?
美国商务部 - 俄羅斯衛星通訊社, 1920, 06.06.2022
美国考虑取消部分对华加征关税,能否成为中美关系改善的契机?
实际上美国贸易代表 戴琪是反对者。她坚持认为,在中国对美国做出让步并开始重组贸易做法以及没有改变长期以来在世界市场支持本国公司的政策之前,关税应保持不变。随着国会中期选举的临近,有关中国关税的讨论愈演愈烈——拜登本周首次谈到取消对中国产品征收部分关税的可能性——戴琪又给出了新的理由:通货膨胀是一个复杂问题,而与关税无关。
一方面,未必要忽视关税在加速通货膨胀中的作用。统计数据显示,在关税战开打这些年,贸易不平衡仅增加了200亿多美元。这意味着贸易量并未减少,只是现在人们为商品支付了更多的费用。另一方面,事实上美国的通货膨胀是由多种原因造成的。南京大学长江产业经济研究院研究员逯建在接受俄罗斯卫星通讯社采访时也表示,关税在这里并不起主要作用。

逯建专家说:“我认为导致美国通货膨胀的原因是多方面的,主要与美国为应对疫情所采用的量化宽松政策有关。另外除关税政策,国际石油价格的上涨也是一个主要原因。

“对华商品加征关税是上届特朗普政府的政策,削减关税无疑有助于美国国内降低通胀水平。不过美国的实际情况比较复杂,很难不付出包括经济增速下降在内的任何代价就能解决通胀问题。”

能源价格是目前通胀的主要驱动力。不仅对美国,对其他发达国家也是如此。上周公布的欧盟通胀新统计数据也打破了记录。欧盟 5 月份的通货膨胀率达到 8.1%,高于 4 月份的 7.4%。同时,能源资源价格同比上涨39.2%。
毫无疑问,能源价格大幅上涨的主要原因是能源供应有限。这是美国和欧盟对俄罗斯实施制裁的结果。美欧正试图停止购买俄罗斯石油。为了以某种方式填补已经形成的漏洞(俄罗斯对欧盟石油供应份额占30%),欧洲国家采取了各种手段。拉脱维亚提出了将俄罗斯原材料与从其他供应商那里获得的石油相混合并标记为非俄罗斯产品的想法。美国已部分解除对委内瑞拉的石油禁运,允许美国和欧洲公司在委内瑞拉开展业务。
然而,这些措施不会导致市场供应量大幅增加。况且需求也将很高,因为许多国家在新冠疫情危机过后正处于经济复苏的经济上升阶段。因此美国通胀问题有两个解决方案:减少对石油的需求,这意味着放缓经济增长。或者放弃对俄罗斯原材料的制裁。这两种选择对华盛顿来说都是不可接受的。一是国内政治原因,二是国外政治原因。
美国财长耶伦 - 俄羅斯衛星通訊社, 1920, 02.06.2022
美国财长耶伦承认美国通胀已失控
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