华盛顿的分歧:如何处理中国关税

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中美关系 - 俄罗斯卫星通讯社, 1920, 19.05.2022
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拜登政府在对华贸易政策上存在分歧。美国商务部和财政部正在推动取消特朗普政府对中国产品征收的大部分关税。与此相反,美国贸易代表办公室和一些反华鹰派代表则赞成对北京施加更强硬的经济压力。留给美国总统乔·拜登做决定的时间越来越少:中期选举已经为期不远。
拜登谈到了第一阶段贸易协议的失败以及在其竞选期间修改对华贸易政策的必要性。但入主白宫后,这位新的美国领导人就无法对下一步该做什么给出任何清楚明确的答案。特朗普执政时制定的关税仍然存在。
而且,在某种意义上来说,情况甚至变得更加复杂。尽管特朗普表现得强硬和冲动,但征收关税时,立即批准了对数千种商品的临时关税豁免。然而,现在这些优惠已经到期,美国新政府仅延长了352种商品的关税豁免期限。
经过几年与中国的贸易战,已经可以得出明确的结论:华盛顿无法实现其预期目标。2017年,在贸易战开始之前,美国对华贸易逆差为3750亿美元,而2021年,这一数字已经达到3965亿美元。尽管存在关税,但中国向美国出售的商品并未减少。首先,是多年以来,中国已成为世界主要的生产基地,绝大多数生产和工艺流程都在自己手里。因此,某些类型的产品现在确实只有中国生产。此外,中国对美出口的很大一部分是美国制造商用来生产成品的中间产品。因此,关税最终落在了美国消费者的肩膀上,而不是中国供应商的身上。
结果美国的通货膨胀率创下了自罗纳德·里根时代以来的历史新高,并且不仅成为主要的经济问题,也成为国内政治问题。当然,不能认为对中国产品征收关税就是造成通胀率高的罪魁祸首。
新冠疫情引发的生产链危机,持续不止一年的超低利率和量化宽松政策,这一切都不可避免地导致了通货膨胀。但关税也有自己的贡献。由于全球物流和供应中断,华盛顿也无能为力。美联储货币政策开始收紧——5月4日,美联储将基准利率上调50个基点至0.75%-1.00%区间。为2000年以来最大幅度加息。关税是美国政府手里掌握的应对当前经济形势的另一个工具。
美国财政部长珍妮特·耶伦赞成至少取消对部分中国商品征收关税。耶伦周三在德国举行的七国集团财长会议之前的新闻发布会上表示,特朗普为报复中国不公平贸易行为而征收的一些关税对美国消费者和企业造成了更大的伤害,特朗普时代的一些关税在解决美国与中国的实际问题方面不是很具有战略意义,无论是涉及供应链脆弱性,还是国家安全等问题。此前曾表示支持取消对部分中国商品征税的商务部部长吉娜·雷蒙多也持类似立场。
美国降低中国商品关税可因对通货膨胀 - 俄罗斯卫星通讯社, 1920, 02.12.2021
美国降低中国商品关税可应对通货膨胀
然而,美国贸易代表戴琪坚决反对对北京做出任何让步。她坚持认为,不仅应该保持关税,甚至可能还应该增加新的关税,以迫使中国改变其贸易政策。她表示,应以美国制造商的利益为导向,努力保住和在美国创造新的就业机会。她多次指出,中国尚未全面落实第一阶段贸易协议,中国的贸易和对外经济行为根本没有发生根本性的变化。因此,戴琪认为,有必要继续施压,直到中国与美国相向而行。
华盛顿的激烈辩论是短期和长期利益冲突的结果。山西财经大学副教授李凯在接受俄罗斯卫星通讯社采访时解释称,耶伦正在试图解决短期问题,而戴琪的目标是逼迫中国做出更多让步。然而,李凯认为,耶伦拥有更大的权威和更多的政治资本,因此华盛顿很可能会做出某些让步。

他说:“美国国内在对华贸易政策走向上存在分歧,表明中美贸易的态势短期内至少不会朝着严重恶化的方向发展。当前美国通胀压力较大,降低关税有可能会是一个趋势。而且耶伦曾任美联储主席,与华尔街的关系非常密切,在美国国内的影响力可以说是大于戴琪。我认为美国两方阵营可能是在唱双簧,借机与中国进行讨价还价。至于最终结果如何,或许还需要再进行一些讨论,到时中美贸易的发展趋势也将变得更加明朗。如果美国能够降低关税,彼此做出一些让步,那么中美贸易可能会向着更好的方向发展。”

拜登必须尽快决定对华政策,因为秋季中期选举已经临近,民主党将不得不努力保持其在国会的多数席位。通货膨胀是一个关键的国内问题,对拜登具有政治意义。
共和党过去持强硬的对华态度,而民主党赞成将中国纳入全球金融体系和贸易轨道的政策时,民主党总统不会有两难选择。但现在美国的许多政治力量都在积极反对中国,包括拜登的战友。
李凯指出,从长远来看,美国对华政策不太可能发生太大变化。

他表示:“近来美国国内针对是否调整特朗普时期的关税政策,确实发生了比较激烈的争论。以耶伦为代表的美国财政部希望通过降低对华商品征收的关税,来缓解国内的通胀问题,可以说这是一个基于短期形势的考虑。而以戴琪为代表的一方则可能是意图将降低关税作为一个筹码,借此换取中方的一些让步。目前来看,拜登尚未明确表现出倾向于哪一方。不过中美贸易战持续至今,中国已经能够稳妥地应对美国的对华贸易政策。所以短期内中美贸易政策的变化对中美关系不会产生较大影响。”

看来,拜登正在试图将自己的艰难决定拖到最后时刻。上个月,白宫专门针对特朗普对中国产品征收关税的问题发起了正式调查。这项调查可能会持续数月:已宣布的公众咨询期为7月5日至 8月22日。只有在这个日期之后才能做出最终决定。另一方面,可能会出现新的情况,从而将做出最终决定再推迟一段时间。美国推出新的对华战略,本应由美国国务卿安东尼·布林肯最终宣布,但他感染了新冠病毒而取消了这一活动。值得注意的是,他就这个问题的发言被推迟多久尚未有任何声明。然而,在11月之前必须要做出决定,因为11月将举行中期选举。
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