美国推动稀土供应链“去中国化”,是否可能实现?

CC BY-SA 3.0 / Plazak / MountainPassCA加利福尼亚州帕斯山
加利福尼亚州帕斯山 - 俄罗斯卫星通讯社, 1920, 23.02.2022
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美国拜登政府对企业提供资金支持,为用于电动汽车等的稀土磁铁打造一贯制的生产体制,意图在稀土供应链方面“去中国化”。中国专家在接受俄罗斯卫星通讯社采访时指出,此举体现出拜登政府臆想出的所谓“中国威胁”。而中国不仅拥有丰富的稀土资源,更具有先进的稀土加工能力,美国很难找到解决对华稀土依赖的方法。
据日本经济新闻网报道,2月22日,美国总统拜登针对在美国国内开采稀土的美国MP材料公司发布了新措施,为了在位于加利福尼亚州帕斯山(Mountain Pass)的该公司基地分离和提炼重稀土,美国国防部将提供3500万美元的资金支持。
此外,MP材料公司将同时追加投资7亿美元,生产纯电动汽车(EV)马达、军用品、风力涡轮机等使用的永久磁铁。从钕等主力稀土的开采、分离、提纯到代表性产品“永久磁铁”的生产,将建立一贯生产体制。
拜登政府除MP材料公司外,还向从煤中提取稀土、有效确保作为电池资源的锂等资源的项目提供资金。
中国南京大学国际关系研究院副院长、副教授郑安光在接受卫星通讯社采访时表示,美国此举是为了确保所谓关键矿产资源供应链的韧性,这体现出美国臆造出的“中国威胁”。
他说:“稀土对武器生产和半导体、新能源产业是不可或缺的,而中国又是全球稀土材料的主要生产者和出口国。在中美战略竞争不断加剧的背景下,尽管中国从未表态,但美国不少人一直在假想中国会通过所谓‘稀土武器’反制美国的对华高科技围堵。另一方面,也是为了美国自身的全面对华竞争政策寻找借口。”
美国打算禁止本国军工进口中国稀土 - 俄罗斯卫星通讯社, 1920, 18.01.2022
美国打算禁止本国军工进口中国稀土
据了解,稀土元素是17种特殊元素的统称,因其独特的物理化学性质,广泛应用于新能源、新材料、节能环保、航空航天、电子信息等领域,是现代工业中不可或缺的重要元素。中国国务院新闻办公室发布的《中国的稀土状况与政策》指出,中国拥有较为丰富的稀土资源,稀土储量约占世界总储量的23%。
中国稀土行业的快速发展,不仅满足了国内经济社会发展的需要,而且为全球稀土供应做出了重要贡献。当前,中国以23%的稀土资源承担了世界90%以上的市场供应。中国生产的稀土永磁材料、发光材料、储氢材料、抛光材料等均占世界产量的70%以上。中国的稀土材料、器件以及节能灯、微特电机、镍氢电池等终端产品,满足了世界各国特别是发达国家高技术产业发展的需求。
美国一直在稀土采购上依赖中国。美国只有一个稀土矿,而且没有加工稀土矿物的能力。而中国的竞争优势恰恰是掌握了有效的稀土提取和加工工艺。美国地质勘探局(USGS)的数据显示,2017年-2020年,美国有78%的稀土进口来自中国。据悉,MP公司的旗下的芒廷帕斯矿每年都有将近5万吨的稀土浓缩物要运到中国进行加工。
从特朗普政府时期开始,中美关系不断恶化,华盛顿多次强调有必要建立独立于中国之外的稀土供应链。美国总统拜登曾于2月24日签署了调整重要零部件供应链的总统令,在半导体和电池等4个重点品类构建稳定的采购体制,强调了调整供应链的必要性。据报道,拜登在签字之前说:“(重要零部件的供给)不能依赖并不符合我们的国家利益和价值的外国。”
拜登总统令要求在100天以内调整4个重点品类的供应链,包括半导体、纯电动汽车等使用的高容量电池、医药品、包括稀土在内的重要矿物等。
不过,郑安光副教授指出,美国摆脱对中国稀土依赖的可能性不大。
他解释说:“首先,稀土材料的供应不仅仅是矿产的问题,更重要的是经过几十年的发展,中国已经掌握了先进的稀土材料加工和生产工艺,形成了完备的上下游产业链。美国想通过给某些企业提供资金的方式进行替代,几乎是不可能实现的。
其次,由于人力、技术方面的不同,中美两国在稀土生产成本方面也有巨大的差异,靠这一点补贴很难弥补。从全球范围来说,美国的行为也会扭曲稀土产品市场,认为割裂产业链的完整性,既不经济,也降低资源配置的效率。”
中国国家发展改革委发言人孟玮曾强调,当前全球产业链条紧密相连,环环相扣,没有协同合作就没有发展进步。中国一直积极维护多边贸易体系,支持经济全球化,秉持开放、协同、共享的方针,推动中国稀土产业的发展,愿意以稀土资源和产品满足世界各国发展的正当需要。但是,互利共赢需要各方诚意维护,某些国家罔顾世界贸易规则、破坏全球化产业链条,对此我们坚决反对。如果有谁企图利用中国的稀土资源制造的产品反用于遏制、打压中国的发展,我们也坚决反对。
中国稀土 - 俄罗斯卫星通讯社, 1920, 01.02.2022
美国试图从中国稀土中打造独立的表象
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