14:25 2021年10月20日
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据美国国务院消息,美国常务副国务卿温迪·谢尔曼(Wendy Sherman)将于7月25日访问中国。消息中指出,谢尔曼将与中国外长王毅举行会谈,双方将讨论造成中美关系摩擦的问题,以及可能开展双边合作的话题。

谢尔曼目前正在日本东京访问,天津将是她亚洲之行的下一站。此前,她已经访问了韩国和蒙古,但没有报道称她将访问中国。谢尔曼对记者的直接问题回答得含糊其词,称她目前没有什么要宣布的,但美国主张在有意义的时候与中国保持联系。几个小时后,美国国务院宣布了谢尔曼对中国的访问。

然而,谢尔曼的中国之行没能完全保密。早在几天前,西方媒体中就有过与她可能行程有关的信息泄露和猜测。其中有报道称,中国建议外交部主管中美关系的副部长谢锋与谢尔曼举行面对面会谈。但这似乎不能让美方满意,他们坚持要提高会晤的级别。据中国外交部的消息,最后决定谢尔曼将先与中国外交部副外长谢锋举行会谈,尔后与外长王毅举行会晤,一旦访问成行,就意味着双方最终达成了某种妥协。

这将是美国总统拜登上任以来中美官员的第二次会晤。第一次会晤于春天在美国阿拉斯加州的安克雷奇举行。当时,中共中央外事工作委员会办公室主任杨洁篪、外交部长王毅分别会晤了美国国务卿安东尼·布林肯和美国总统国家安全顾问杰克·沙利文。此次会晤曾被寄予厚望,而这种厚望与开始重启美中关系有关。然而,相反的情况却发生了——谈判紧张,双方交换了措辞严厉的声明。那次 2+2 形式的会议几乎没有达成任何结果:双方表示他们可以在诸如气候问题等小范围问题上合作,但总的来说,两国之间仍然存在根本矛盾。

当时,北京再次确信,中美两国关系在乔·拜登时期也未必可能改善。尽管唐纳德·特朗普在从贸易到科技等各个领域都开始了与中国“脱钩”和对抗的过程,但拜登并不急于放弃前任政府的对华方针。不仅如此,本来就宽泛的矛盾清单上现在又新增了意识形态部分——关于中国及其政策不符合美国自由主义价值观,以及人权问题等。尽管如此,中国作为世界第二大经济体,美国自然不能停止一切接触。无论想与不想,他们都必须与中国互动,并以某种方式协商。虽然此次天津会晤未必会成为突破口,但仍有助于为进一步建立两国领导人接触和互动机制奠定基础,中国社会科学院国际问题专家杨丹志告诉俄罗斯卫星通讯社。

“鉴于中美关系目前的状况,仅通过一两次访问,特别是级别不算很高的副国务卿层级,恐怕难以将中美关系急速提升至良好的水平。当然,中美之间加强互动是极其必要的,可以让双方了解彼此的主要关切,尽可能换位思考,有助于改善和缓和双边关系。虽然此次访问远远不够,但是从形式上来看也是一个好的开始。我们期待访问能够有所突破,在保持中美关系的相对稳定甚至是指向回升上多少能够发挥一些作用。不过结果如何,主要还取决于美方采取怎样的姿态,或者说是以多大的诚意与中国进行互动。”

谢尔曼此访将在不太有利的背景下进行。早些时候,美国和欧盟指责中国实施协同黑客攻击,其中包括对 Microsoft Exchange 服务器进行攻击。中国否认了这些指控。早些时候在七国集团(G7)峰会期间,各方就中国人权问题和新疆问题发表了联合声明——这是中国与西方关系中的另一个刺激因素。中美关系面临前所未有的两国信任下降。杨丹志解释说,当然,为了至少部分恢复已经失去的互信和双边接触,中国和美国现在必须做出很多努力。

© REUTERS / Kevin Lamarque
“近来我们可以看到,美方在中国周边海域,包括在南海、台海的军事演习和海上航行自由行动频次越来越多,甚至还试图让其他国家也都参与其中。除安全方面外,美方近期对中国的一些敲打措施也延伸至其他领域。比如在经贸领域,美国参议院计划禁止进口所有来自中国新疆或在中国新疆制造的商品;在社会文化领域,美方则发布消息称拒绝向中国留学生发布签证。这些都表明美国对华采取的形同制裁的严厉措施正在越来越多地向各个领域推进,中美形势也比过去更加恶化。当前中美关系的现状反映出双方互信缺失。并且自拜登上任后,中美摩擦不仅没有明显改善,还有可能在一些敏感问题上发生进一步的冲突。因此在这一背景下,双方必须加强互动,尽可能形成一些共识,同时采取有效措施来管控纷争,增强互信。”

美国副部长谢尔曼在此次亚洲之行期间与日本外务审议官森健良、韩国外交部第一次官(副部长)崔钟建举行了三方会谈。各方表示坚持基于规则的国际秩序,表示不同意亚太地区一些国家的侵略行为,重申朝鲜半岛无核化进程的目的性。另外,谢尔曼在接受日本记者采访时单独谈到了台湾问题。她证实,美国仍坚持“一个中国”的原则,但华盛顿在加强与台北的非官方联系。

因此,美国就本国的意图向北京释放出相互矛盾的信号。这次会议可能将以极其克制和谨慎的方式举行。两国关系不会有彻底的转变,但在事态顺利发展的情况下,这次会议可能为中美两国关系的逐步改善拉开序幕。目前,在最乐观的情况下,可以期待中美两国领导人未来举行会晤,这可能发生在今年秋天的罗马 G20 峰会期间。

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