12:09 2021年12月05日
经济
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中国打算在今年四月到来之前停止比特币挖矿。相关决定的意见稿已在内蒙古自治区发改委的网站上发布。文件指出,该措施与中国因减少温室气体排放政策而需要限制用电量的增长有关。此前中国国家发改委指出,内蒙古是中国唯一尚未完全实现降低电力消耗目标的地区。

© AFP 2021 / KAREN BLEIER
对于全球加密货币市场的参与者而言,这是一个令人担忧的消息。电力是挖矿的主要消耗资源。根据剑桥大学的计算数据,比特币每年消耗约为121.36 太瓦时,这甚至高于阿根廷的年能耗量,但略低于乌克兰或挪威的能耗。可见,如果将比特币看作一个国家,它能进入前30个最大用电国家行列。内蒙古自治区是中国挖矿者最喜欢的地方。相对凉爽的气候和丰富的煤炭储藏是发展廉价电力的有利条件。中国企业家已经投资数亿美元,在内蒙古建立了大型矿场,每一个矿场的能耗都可与一个小城市相当。结果让内蒙古目前约占世界所有比特币开采量的8%。

然而中国已经许诺到2060年实现碳中和。北京一贯坚持奉行减少碳排放的政策。空气污染的主要来源之一是燃煤电厂。因此目前中国已经采取在本国总体能源平衡中减少煤炭所占份额的方针。惠誉国际评级(Fitch Ratings)最近的一份报告显示,2020年煤炭份额首次不到中国总能源平衡的50%。由此可见,主要依靠燃煤发电的内蒙古矿业也就自然成了中国实现雄心勃勃的环保目标的主要阻力。 根据内蒙古发改委发布的意见稿,该地区的加密货币挖矿应在2021年4月之前关闭。为了实现将今年的能耗增长限制在1.9%的目标,这是必要的。内蒙古还制定了将今年全区单位地区生产总值能耗降低3%的目标。当然这些措施将影响挖矿者和加密货币市场的其他参与者——由于挖矿能力的下降,本来就已因其特性而供不应求的资产将变得更加难求。中央财经大学中国银行业研究中心主任郭田勇在接受卫星通讯社采访时强调,加密货币挖矿并不能满足中国经济发展的长期目标,因此新措施是朝着正确方向迈出的一步。

郭田勇主任说:“我认为,会对比特币的汇率产生一些影响,因为对普通人来说,挖矿是获取新增比特币的主要来源。若是挖矿业务暂停,比特币的增量将有可能减少。不过内蒙古发改委暂停挖矿的计划是有道理的,毕竟随着比特币越挖越多,剩余的数量将会越来越少,这就意味着继续挖矿的难度增大,挖一枚币的耗能与之前相比可能要翻好多倍。中国当前宣布要实现碳达峰和碳中和目标,大力发展绿色经济。从这一角度来看,比特币挖矿业务与我国的经济发展方向确实不相符合。”

比特币挖矿是一个能源密集型产业,因为它需要大量的计算能力。比特币的发行和处理算法基于工作量证明——完成的工作量证明的原理。其含义是,为了验证交易,有必要进行超出任何一个市场参与者能力范围的计算。由于分布式分类帐的原理,交易安全性得以实现:没有攻击者(至少在理论上)无法欺骗系统以取消或伪造任何交易。因为根本就没有足够的计算能力来执行这类操作。此外,更多的市场参与者,需要相应的更高的计算能力。结果,如果说最初有可能在家用计算机上开采比特币,那么现在这就需要具有特殊设备的大型数据中心——ASIC矿工。

全球供应链的建立最终让中国成为生产这种设备的国家。再加上廉价的电力,就确定了比特币挖矿能力的全球分配状况——中国目前占所有挖矿能力的65%。这一份额曾一度超过80%。但是在中国政府于2017年禁止加密货币交易所和ICO之后,一些市场参与者担心进一步收紧政策,将其采矿能力转移到了其他司法管辖区。几年来一直在讨论全面禁止在中国开采比特币的禁令。郭天勇专家指出,到目前为止,这还没有发生,因此从理论上讲,内蒙古的挖矿者可以将其生产能力转移到中国其他地区。

郭田勇主任说:“从理论上来讲,挖矿业务转移到其他省份地区是没有问题的,并不违法。不过当前全国各地绿色节能方针都是统一的,未来各个省市应该都会收紧对挖矿管理的政策。所以挖矿业务无论向哪里转移,其空间都会越来越小。挖矿业务不仅局限在中国,理论上全球但凡供电的地区都可以进行挖矿。所以未来比特币不一定都要产自中国。值得注意的是,比特币毕竟是虚拟货币,虽然其价格有时呈现大起大落的状态,但是其本身是没有内在价值的。与黄金等具有内在价值的大宗商品相比,比特币的价值基础虚无缥缈。因此建议投资者切勿盲目跟风投资,否则风险是非常大的。”

从本质上讲,比特币与许多其他分散式加密货币一样,仅是一种数学算法。以某种方式提供的唯一实际成本是挖矿者的计算能力,而这些挖矿者是用真钱购买的。正因为如此,比特币在各种因素的影响下具有非常大的波动性,并且可能无法在给定的时刻甚至一段时间内预测其价值。

比特币汇率尤其受到大型投资者对加密货币的需求的强烈影响。例如,在特斯拉宣布以15亿美元购买比特币后,其利率立即飙升了10%。此外,比特币是一种稀有资产。根据该算法,全球总共开采出的比特币不会超过2100万。在经济危机时期,当不同国家的货币监管部门推出超低利率政策,而传统投资的收入正在下降时,人们转而投资于黄金之类的稀缺资产。由此可见,比特币属于当代危机资产。但是,与黄金不同,它具有更大的波动性。

内蒙古目前对挖矿者的限制将使比特币更加稀缺。措施宣布后,比特币的价格上涨了3%。总的来说,在2020年危机期间,全球首个加密货币的价格上涨了10倍以上。很少有人在一年前就预期会出现这种增长,而如今正值新的比特币热潮,似乎对这种资产进行投资是一种双赢的选择。问题是,快速增长有可能随时被同样急剧的下降所取代。如果感到不安的挖矿者突然开始出售其硬件,那又怎么办?

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