中国电子游戏市场在版号恢复发放后有什么值得期待?

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任天堂Switch游戏机 - 俄罗斯卫星通讯社, 1920, 14.04.2022
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近日,中国国家新闻出版署在停发8个多月后首次为45款新电子游戏发放版号。在当局宣布这则消息后,网易(NetEase)和哔哩哔哩(Bilibili)视频服务的股价大幅上涨。在通过了限制儿童游戏时间的法律后,新视频游戏的版号发放从2021年7月起暂停。

放宽意味着什么?

此次获得游戏版号的中国本土公司有:心动网络(XD Inc.)、创梦天地(iDreamSky)、三七互娱(37Games)、厦门网络科技(Network Technology Xiamen)、深圳众游(Shenzhen Zqgame)、西山居游戏(Seasun Entertainment)、莉莉丝游戏(Lilith Games)和游族游戏(Yoozoo Games)。在此情况下,中国最大的游戏发行商——腾讯和网易并没有进入版号恢复发放名单。此次通过审批的游戏共45款,其中含客户端游戏4款,移动游戏40款,Switch游戏机产品1款。在中国暂停发放游戏版号之前,每月有80到100款视频游戏通过审批。2021年7月通过审批的最后一批游戏中包含有87款游戏。
心动网络董事长黄一孟在微信圈发文,分享了公司项目《派对之星》获得版号的消息:“终于有版号了,喜极而泣。”
在发放版号的新闻背景下,截至4月12日,网易(NetEase)股价上涨2.12%,哔哩哔哩(Bilibili)股价上涨7.23%,斗鱼(Douyu)股价上涨2.42%,虎牙(Huya)股价上涨2.59%。
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游戏版号发放放宽可能是因为在过去半年多的时间里,各公司设法准备了所有必要的资源以执行监管机构的要求,其中包括引入人脸识别技术,以阻止未成年玩家在限制令规定不许玩游戏时这么做。中国当局也多次强调,不想阻碍行业发展,而是相反,“为推动网络文明建设,营造科学健康、和谐文明的网络环境”。
此外,《2021年中国游戏产业报告》中指出,2021年市场上的新游戏较少,盈利主要靠现有产品的支撑。但已经老化的游戏的盈利能力逐渐减弱,玩家为老内容付费的意愿也明显下降。因此,为了避免利润下降,为市场充分供给新产品的愿望也可能是发放新版号的原因之一。
UCG Media主编助理、《游戏机实用技术》杂志资深编辑稀饭在接受俄罗斯卫星通讯社记者采访时表示,这段时期对于中国游戏开发者来说并不容易。在经过这么长时间的停顿后,45款游戏的版号开放出乎人意料之外,所以迄今还很难说情况会如何进一步发展。稀饭向俄罗斯卫星通讯社解释说:
“目前来看,正如之前一直停止版号审核没有任何明确解释一样,现在突然过审一批游戏版号,除了与三月初关于发放版号的传言时间点对上外,官方仍然没有任何具体的表态,所以后续发展确实无法预测。从市场角度来说,虽然不排除厂商有更内部的信息来让他们作出进一步的判断,但如果按照目前大家都能够了解到的情况来判断,政策对于他们的经营方针应该不会有太大影响。毕竟就像很多从业者吐槽的那样,版号出来的这批游戏里,有几个可能制作组都熬不住解散了,这就意味着后续开发针对国内市场的作品时仍然需要面临同样的风险。许多移动端游戏领域的头部厂商其实在版号寒冬期间,一定程度上都已经掌握了海外游戏推广和运营的策略。根据目前的情况来看,出海仍然是一个更为稳妥而务实的选择”。

没有新游戏的263天

为游戏公司发放版号的时间拖延很久,对市场产生了重大影响。据天眼查的数据,在此期间,中国约有1.4万个游戏公司关门。尽管按照《2021年中国游戏产业报告》报告,2021年中国游戏市场的实际销售收入超过2960亿元,比2020年增加近180亿元,但行业增速几乎降低了15个百分点。
UCG Media向卫星通讯社解释说,对于许多人来说,外国市场已成为替代性发展路径。他说:
“虽然大部分业内人士没有公开对版号问题作出负面回应,但可以想象,以我个人接触到的圈子来说,大家对于这个事情还是抱有非常消极的看法,这一点相信大部分的游戏市场核心消费者应该都能理解。另外,这项策略的确一定程度上把最容易引起争议的一些游戏产品‘驱逐’到了国际市场上,避免了更多的家长投诉和社会矛盾,例如腾讯的《白夜极光》和最近引起讨论的游族海外产品《Echocalypse -绯红の神约-》,玩法内核上应该都是传统的内购抽卡产品,在家长缺乏管理教育的情况下容易让青少年超额消费,是国内电子游戏负面新闻的一大来源,如今变为完全针对海外市场则为国内避免了这一问题,甚至游戏本身的艺术风格尺度上还得到了释放,某种程度上算是提升了游戏‘质量’,只是走的方向恐怕和官方期望的是南辕北辙。”

移动未来

尽管受到监管机构的诸多限制,中国游戏市场仍在持续增长,并在国际舞台上取得了重大的成绩。全球领先的研究型数据统计公司Statista的分析师赖林(Lai Lin Thomala)称,2020年中国游戏约占全球视频游戏市场的25%。而中国游戏市场约76%是移动项目。按照首家由AI赋能的聚合数据公司data.ai的数据,得益于此,中国首次超越美国,位居全球52强发行商榜单的榜首。
Data.ai大中华区总监(regional director for data.ai Greater China)Jeffery Zheng指出,中国已成为全球最发达的移动市场,未来中国移动发行商将继续领跑。
中国领先的游戏和社交媒体运营商腾讯控股(Tencent Holdings),以及中国领先的游戏部门网易(NetEase)连续第五年在data.ai的全球52强发行商榜单中位居前列。字节跳动(ByteDance)、米哈游(miHoYo)、莉莉丝游戏(Lilith Games)、趣加(FunPlus)、阿里巴巴集团(Alibaba Group)和百度(Baidu)等中国应用发行商也打入了这份榜单。
据data.ai的数据,中国游戏公司在海外取得了长足的进步。过去10年,中国开发者在应用下载量方面的全球市场份额几乎翻了一番,从2011年的8%增加道2021年上半年的14%。
此外,根据谷歌(Google)、罗兰贝格(Roland Berger)、大观资本(Grand View Capital)和data.ai不久前发布的一份联合报告,从2020年到2025年,智能手机的普及率将增长10%以上,而新兴市场恰恰是主要推动力。
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