专家发现埃博拉病毒可在人脑中持续存在数年时间

CC BY 2.0 / NIAID / Ebola Virus埃博拉病毒
埃博拉病毒 - 俄罗斯卫星通讯社, 1920, 14.02.2022
专家发现,埃博拉病毒可在人脑中持续存在,被再次激活,并引发致命疾病,即便是用单克隆抗体疗法治愈多年之后。
埃博拉病毒引发的疾病为人类已知的最致命的传染病之一。据世卫组织数据,埃博拉病毒仍对非洲国家构成严重威胁,仅2021年非洲就暴发过三起埃博拉疫情。近年来,在全球专家的努力下,监管机构已批准两款疫苗和两款基于单克隆抗体的药剂,以预防和治疗埃博拉病毒引起的疾病。来自美国陆军传染病医学研究所的论文第一作者曾宪坤表示,最近非洲暴发的一些埃博拉疫情与之前感染过埃博拉病毒的患者处于持续感染状态有关。例如,2021年几内亚暴发的疫情就是在五年前的上一次重大疫情中感染过的人所引起。但专家一直不清楚,埃博拉病毒藏在人体的什么位置,是什么导致患者治愈后再度复发,特别是那些通过单克隆抗体标准疗法被治愈的人。曾宪坤及其团队近几年一直在借助猴子研究这些问题。
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曾宪坤说:“我们发现,通过单克隆抗体治疗而幸存下来的被感染的猴子大约20%仍带有持续的埃博拉病毒的感染性,特别是在产生、循环和积累脑脊液的脑室系统,即便埃博拉病毒已从其他所有器官消失。”曾宪坤表示,两只起初在感染埃博拉病毒后通过治疗性抗体治愈的猴子仍再度出现埃博拉出血热的重症症状,之后死亡。专家发现,其脑室系统有严重的炎症,且大量感染埃博拉病毒,其他器官则未发现明显病理现象和病毒感染。
专家表示,此前报道过埃博拉出血热患者治愈后复发的案例。专家称,其研究结果表明,有必要对埃博拉出血热治愈患者进行长期观察,以防复发。
相关论文发表在《Science Translational Medicine》杂志上。
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