NASA将发射“毅力”号火星车搜索生命并筹备未来任务

© NASA/Tim Goudge/Public DomainКратер Езеро на Марсе
Кратер Езеро на Марсе - 俄罗斯卫星通讯社
俄罗斯卫星通讯社华盛顿7月30日电 美国将于7月30日从地球发射最新式火星车“毅力”号,寻找那里过去存在生命的证据并为未来载人飞行任务做准备。

美国“宇宙神-5”运载火箭将于北京时间19时50分从卡纳维拉尔角航天发射场推送火星漫游者升空,美国国家航空航天局(NASA)官网将进行直播。

根据建造者的构想,这辆火星车将于2021年2月携载7部科研工具抵达火星降落,随后在杰泽罗陨石坑(Jezero)地区展开工作,学者认为那里某一时期曾是一个湖,如果火星上曾经有远古生命存在,就可能发现遗留的痕迹。

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科学家认为火星表面以下存在生命

搜索火星具有远古生命生存必要条件的证据是“毅力”号的主要任务之一,因此将在火星地表钻孔,采集土壤样本装入密封罐,然后按照NASA的预想于2031年送回地球。把“毅力”号采集的样本送返地球将是NASA和欧洲航天局下一个野心勃勃的项目。

在此之前,火星车还要完成其他一批重要的科学研究,帮助NASA更好地筹备未来火星载人飞行任务。

NASA人士披露,按照计划,“毅力”号将工作2个火星年,约合687个地球日,而实践表明NASA建造的火星车可以在这个星球表面运行更长时间。当前,美国2012年抵达的“好奇”号探测器正在火星表面运行,而此前的,“旅居者”号(Sojourner)、“勇气”号(Spirit)、“机遇”号(Opportunity)火星车已经完成使命,每一辆都超出了制造者设定的使用期限。

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