22:29 2020年08月15日
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美国搜寻宇宙智慧生命迹象的“突破聆听”项目(Breakthrough Listen)公开发布一份“异常目录”(Exotica Catalog),包含专家预测可能存在智慧生命的天体的完整清单。

相关文章发布在加州大学伯克利分校网站上,详见这边(http://seti.berkeley.edu/exotica/BL_Exotica.pdf)。
在地外文明搜索计划SETI(Search for Extraterrestrial Intelligence)框架下,企业家尤里·米尔纳于2016年启动“突破聆听”项目,旨在通过可能的技术信号搜寻宇宙中智慧生命存在的迹象。这些信号首次被分门别类,列入Exotica目录中。 这份目录为何对天文学和搜寻地外生命有重要意义?北京师范大学天文系教授张同杰接受卫星通讯社采访时就此进行了解读。
 

“地外文明的探索是一步步地在向前推进,过去没有目录的时候主要采取两种观测方式:一是随便探测某个方向盲巡;二是针对已经有系外行星的一些恒星进行重点目标观测。但是研究人员发布的Exotica目录,将人们通过多年观测研究认为最有可能存在生命的天体分门别类,让其他科研人员在今后的研究过程中便于查阅,能够在前人的基础上少走弯路,使研究更具有针对性和目标性。”
 

专家认为,Exotica目录不仅限于SETI计划框架之下,任何新的科研项目都可将其用作宇宙指南。不排除中国“天眼”(FAST射电望远镜)团队也会使用“突破聆听”团队研究成果的可能性。
 

“我们无疑是希望可以使用FAST望远镜来基于Exotica目录进行研究观测,包括在与文章作者之一Vishal Gajjar博士交流时,对方也表达了这一期望,希望包括FAST在内的全世界望远镜都能够对目录内容进行细致的观测。”
 

Exotica目录涵盖700个不同的研究对象,包括彗星、天象、系外行星等。张同杰认为最令人感兴趣的是系外行星。
 

“最近的重点研究对象是有系外行星的恒星系统,因为有系外行星才有可能存在智慧生命迹象。所以从逻辑角度来看,这也是非常自然的一个过程。尤其是落在宜居带(又称“适合居住带”)范围内的行星,不同质量的恒星所对应的宜居带也不同。”
 
“突破聆听”项目专家认为,Exotica目录有助于天文学家限定地外智慧生命的可能居住范围,排除自然现象其实是人为造成的可能性。这份目录或许对普通人也有用,因为这是基于几十年数据制定的有关宇宙中所有可观测天体的完整报告。

中国FAST射电望远镜于6月初加入SETI计划,9月即将开始搜寻地外生命信号。

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