00:11 2019年10月22日
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火星北极下方发现大量水冰

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美国得克萨斯大学和亚利桑那大学工作人员利用火星勘测轨道飞行器的数据在火星北极大约1.5公里深处发现了大片冰层。他们认为,这些冰是古代极地冰盖的残余,是火星上最大的积水。研究结果发表在《地球物理学研究快报》上。

科学家借助SHARAD(浅层雷达)探测到这些冰。该雷达在15至25 MHz的高频无线电波段中工作,可接收火星超过一公里深处的结构信息,由意大利航天局研发。该装置显示,在北极表面下的某些冰层中,冰含量达到90%。雷达的探测结果得到了一项使用重力数据进行的独立研究的证实。

火星的干河床
© NASA . JPL/Univ. Arizona/UChicago
来自得克萨斯大学地球物理研究所的斯蒂法诺·内罗齐(Stefano Nerozzi)表示:"我们没想到会在这里找到这么多水冰。这可能使它成为继极地冰盖之后的火星第三大水域。"如果这些冰全部融化,整个火星都将被一层一米半的水覆盖。研究人员表示,研究冰沉积物的结构和组成将有助于确定古代火星的气候。

科学家认为,冰层形成于近几次冰期冰在火星两极积聚时。每次火星被加热时,冰盖的残余都被沙子覆盖,保护冰免受太阳辐射并防止冰散布到大气中。

科学家长期以来都知道火星的周期性冰期,这是由轨道的变化和轴的倾斜引起的。大约5万年间,火星向太阳倾斜,然后逐渐恢复到直立位置。当行星的旋转轴垂直时,赤道区域最接近太阳,冰可能在极点处积聚。当火星倾斜时,冰盖逐渐减少并可能完全消失。但在此之前,人们一直认为没有留下任何先前冰川作用的证据。

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水冰, 火星, 火星
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