12:00 2018年10月16日
中国欲主宰21世纪关键资源

中国欲主宰21世纪关键资源

© REUTERS / Kim Kyung-Hoon
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中国是世界最大的锂进口国,并且近两年不断抬高锂价,其价格已上涨两倍以上。

中国电动汽车生产规模全球领先,而锂是电池生产的关键元素。中国拥有充足的锂储量,但却留之不动,反而更愿进口。
锂是最轻的金属,重量几乎是水的二分之一。地球上锂储量非常少,总共仅1500万吨左右,其中320万吨在中国。因此,中国锂储量仅次于智利,排世界第二。尽管如此,中国仍积极从海外采购,全球40%的出口锂资源都流向中国。
为什么在本国锂资源充足的情况下中国还要向他国购买?有以下几个原因。


首先,锂资源开采会破坏生态环境。例如,根据财新网消息,几年前,位于四川省的已探明最大锂矿床甲基卡锂铍矿床附近发生了牲畜死亡事件。据多家媒体消息,该矿床开采过程中有有害物质排入当地河流,不仅导致池塘里的鱼死亡,到河边饮水的家畜也未能幸免。当地居民非常担心生态状况,呼吁政府停止采矿。政府顺应民意,暂停开采。
其次,中国大型锂矿的地理位置不便。据各方评估,中国80%的锂资源集中在青海和西藏的盐湖,但它们位于山区,交通不便,难以到达。因此,在这些地区进行工业开采将耗费大量资金,进口反而更便宜。
最后,中国了解锂资源的重要性,不只要确保未来锂供应的稳定,还要以垄断者的身份在市场站稳脚跟。9月,中国最大汽车制造商长城汽车收购澳大利亚锂矿企业Pilbara Minerals的股份。而在此之前,中国江西赣锋锂业股份有限公司收购了阿根廷最大锂生产商Lithium Americas 20%的股份。此外,中国天齐锂业收购澳大利亚Talison Lithium公司股份,并成为控股股东,之后还获得了对智利SQM公司的控制权。


这种市场抢占战略的有效性之前已得到过验证。美国对本国的碳氢化合物资源就采取过同样的做法。该国很长一段时间一直是全球最大的石油净进口国,不动本国的石油储备。而当油价开始下跌、石油输出国组织(欧佩克)开始缩减开采量以维持价格水平的时候,美国则开始加紧开采本国石油进行出口。这样一来,美国不断蚕食欧佩克的市场份额,并通过大规模出口来影响油价,从而夺取全球市场的操纵杆。
中国很可能想对锂资源采取这种方法,锂资源之于21世纪的重要性或许如同石油之于20世纪。许多国家已经宣布有关全面禁止传统内燃机车的计划。其中,德国计划2030年停止销售内燃机车,荷兰为2025年,英国为2040年,印度为2030年,挪威为2025年。而在中国,预计2020年新能源汽车销量将不少于500万辆。可能在不久的将来,电动汽车数量将远超传统汽车。如果说之前发动机是重要的技术设备,那么电动汽车的主要组成部分则是电池,而其关键元素就是锂,谁能掌握它谁就会拥有技术上的优势。

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