17:41 2021年11月29日
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美国科学家研发出一种预防类风湿性关节炎的实验性疫苗。类风湿性关节炎是一种目前无法治疗的令人痛苦的自身免疫性疾病。

相关文章发布在《美国国家科学院院刊》(PNAS)上。

当自身免疫系统攻击和破坏健康组织,主要是手关节、手腕、脚腕和膝盖时,就会出现类风湿性关节炎。

俄亥俄州托莱多大学新闻稿援引研究负责人、医学与生命科学学院副教授里图·查克拉瓦尔蒂(Ritu Chakravarti)博士的话称:“虽然类风湿性关节炎很常见,却没有治疗药物,我们也不知道它由什么引起。不过,几乎所有的自身免疫性疾病都是这样,故而难以治疗或预防。”

查克拉瓦尔蒂多年来一直在研究14-3-3 zeta蛋白及其在免疫病理学中的作用,包括主动脉瘤,以及与自身免疫性疾病相关的白细胞介素17。研究发现,用基因编辑技术去除14-3-3 zeta蛋白会使实验室动物出现严重关节炎。

基于14-3-3 zeta蛋白可预防类风湿性关节炎的假设,科学家们以细菌细胞中生长的纯化蛋白为基础研发一种疫苗。 在随后的动物实验中,研究作者证明该疫苗可促进人体先天免疫系统产生强烈、即时和持久的反应,从而预防类风湿性关节炎。

查克拉瓦尔蒂称:“令我们大为惊讶的是,接种疫苗的动物身上类风湿性关节炎已完全消失。如果我们能将这种疫苗用于临床试验,这将是革命性的。”

除预防类风湿性关节炎外,这种疫苗还能显著改善骨骼质量,接种后能带来附加的长期益处。

目前,类风湿性关节炎主要用皮质类固醇、广泛的免疫抑制药物或较新的、靶向特定的炎症过程的生物制剂来治疗。虽然这些药物可以减轻疼痛并减缓这种疾病的进展,但它们也可能使患者更容易受到感染,而且通常非常昂贵。

查克拉瓦尔蒂指出:“我们有一种完全不同的方法。我们希望基于疫苗的方法不仅能治疗还能预防类风湿性关节炎,其中的潜力是巨大的。”

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疫苗, 美国
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