17:30 2021年12月07日
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大西洋两岸每年冬天都会发现数千只鸟类尸体,造成这种现象的罪魁祸首是季节性气旋。而由于全球性气候变暖,气旋强度在逐年增加。

近年来每到秋末冬初,北美和欧洲居民都会发现有大量候鸟死亡。为查明这一反常现象的原因,来自法国国家科研中心的生态学家与挪威和美国专家一同开展了一项实验。相关论文发表在《Current Biology》杂志上。

他们在夏季前往东格陵兰岛,为5种最易危物种的1500只鸟做了标记,分别为大西洋海雀(Atlantic puffins)、小海雀(little auks)、黑腿三趾鸥(black-legged kittiwakes)和两种海鸽(guillemots),在它们的爪子上固定了可以追踪器迁徙轨迹的微型传感器。

专家在研究过程中使用了GLS全球位置传感器(Global Location Sensor),虽然准确性不及GPS,但轻很多,重量不超过1克,而且能耗小,使用寿命长。

由于死去的候鸟通常非常消瘦,所以第一种说法是它们落入气旋旋涡后,在与气流的对抗中力竭而死。为确定天气现象对鸟类的影响程度,专家建立了计算机模型,将候鸟飞行路线与它们从北极向南徙途中出现的气旋的路径放在一起进行了对比。这些气旋可持续数天,通常非常剧烈。

专家模拟了候鸟在气旋气流中移动的空气动力学原理,意外发现它们的死亡很可能不是能量消耗增加导致,而是因为无法正常进食。被研究的物种通常是下潜到海中捕鱼,但在强风中它们无法完成这种空中操作。

同时,候鸟不能停下休息,在任何条件下都必须继续飞行。如果风数天不止,在最终失去知觉之前会长时间处于饥饿状态。

由于随着气候变化,北大西洋季节性气旋的频率和强度都在增加。专家认为,未来几年,该地区的候鸟将会变得更加脆弱。至于如何改变这种状况,专家目前还不得而知。

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候鸟, 死亡
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