10:17 2021年07月24日
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中国专家在接受俄罗斯卫星通讯社采访时表示,中国首次火星探测任务天问一号探测器着陆火星是对中国探火技术综合能力的一次巨大考验,它的成功证明了中国的科技实力过硬,并为下一步实现火星采样返回打下了重要基础。

据中国国家航天局消息,5月15日7时18分,科研团队根据“祝融号”火星车发回遥测信号确认,天问一号着陆巡视器成功着陆于火星乌托邦平原南部预选着陆区,中国首次火星探测任务着陆火星取得圆满成功。后续,“祝融号”火星车将依次开展对着陆点全局成像、自检、驶离着陆平台并开展巡视探测。

天问一号成功着陆的技术难点是什么?

据中国国家航天局介绍,天问一号探测器由环绕器和着陆巡视器组成,着陆巡视器包括“祝融号”火星车及进入舱。2021年2月24日,天问一号探测器成功实施第三次近火制动,对火星开展全球遥感探测,并对预选着陆区进行详查,探测分析地形地貌、沙尘天气等,为着陆火星做准备。

北京大学地球与空间科学学院教授焦维新在接受俄罗斯卫星通讯社采访时强调,就单独任何一个环节来说,中国都已掌握了相关技术,但是由于不够了解火星大气层状况,而大气层情况对接下来的环节有重要影响,所以这是对中国探火技术综合能力的巨大考验。

他说:“首先,火星探测面对的是虽然有大气层,但是大气层极端稀薄的情况,火星的大气压不到地球的1%。所以既不能直接套用在月球着陆的经验,也不能用(载人飞船)从太空返回地球的经验,而是要根据火星的实际情况来制定技术措施,但在这一点恰恰是中国的短板。因为中国第一次探测火星,对火星的大气层都太了解,只能从欧洲的一些友好国家那里得到一些数据。

其次,着陆的每一个阶段成功与否、怎么设计,都跟大气层的状态有关系。比如,进入大气层以后进入减速阶段,完全是靠跟大气的摩擦来减速,而这时候由于摩擦返回舱会非常热。因此,返回舱怎么设计,在什么高度进入大气层,在什么高度上打开降落伞,都跟大气层的密度、大气层结构、风场等等有关系。以及在稀薄大气上,降落伞需要做多大,降落伞运行多长时间,在超声速情况下如何打开降落伞等等要解决这一系列的问题。一环扣一环,彼此相互影响,任何一步出现差错,就没法完成这个任务了。”

中国首次火星探测任务取得圆满成功的重要意义

中国航天局表示,此次天问一号任务突破了第二宇宙速度发射、行星际飞行及测控通信、地外行星软着陆等关键技术,实现了中国首次地外行星着陆,是中国航天事业发展中又一具有重大意义的里程碑。

而谈及此次火星探测任务取得圆满成功的具体意义,焦维新教授从政治意义、技术意义、科学意义和对下一步研究的影响这四个方面进行了介绍。

他依次进行说明:“第一,这是中国科学技术的一个重大成就,第一次就实现了完美的着陆,对全国人民来说都带来了很大的鼓舞,增强了中国人民的信心和自豪感。

第二,因为要完美地在火星着陆是一项综合技术,不是掌握哪些单独的技术就可以解决的,此次成功着陆说明中国科研人员从各部件的设计到最后的执行都非常完美。

第三,火星车对探测火星来说意义重大。因为这么多年人类在探火方面取得了很多的成果,普查阶段基本告一段落,而火星车是属于详查的第一步,现在中国第一步就进入了详查阶段,所以有特别意义。

第四,因为未来中国探火任务还要进行取样返回,取样返回也面临成功着陆的问题,所以这次任务解决了技术难点以后,是为我们后续的成功打下基础。”

中国下一步将攻克采样返回技术

焦维新教授指出,中国下一步将致力于攻克火星采样返回涉及的相关技术。包括采样技术、从火星表面起飞技术、在火星轨道交汇对接技术等等。从目前来讲,中国还需几年的努力才能将这些难题攻克下来,预计到20年代末能够实现火星采样返回。

据了解,中国首次火星探测任务于2016年正式批复立项,计划通过一次任务实现火星环绕、着陆和巡视,对火星进行全球性、综合性的环绕探测,在火星表面开展区域巡视探测。任务实施过程中,中国国家航天局与欧空局、阿根廷、法国、奥地利等国际航天组织和国家航天机构开展了有关项目合作。目前,探测器已在太空运行295天,距离地球约3.2亿千米。

中共中央总书记、中国国家主席、中央军委主席习近平15日代表党中央、国务院和中央军委致电祝贺中国首次火星探测任务天问一号探测器成功着陆火星。他在贺电中表示,天问一号探测器着陆火星,迈出了中国星际探测征程的重要一步,实现了从地月系到行星际的跨越,在火星上首次留下中国人的印迹,这是中国航天事业发展的又一具有里程碑意义的进展。

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