17:24 2021年10月16日
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广受欢迎的游戏平台Steam今年2月在中国正式上线,目前共有90款游戏获得了中国监管机构的批准。此前用户一直使用国际版,目前该版本尚未终止访问,这可使未成年人绕过所有近期出台的限制措施。然而,游戏企业参与发起的新公约暗示这一“空子”将被封堵。而出台相关规定的先决条件早已具备。

网友对Steam的官方中国版期待已久。平台开发商Valve于2018年宣布推出该平台。一年后,内部测试版发布。意识到进军中国市场可能遇到的困难,Valve决定联手中国公司完美世界进行本地化运营。双方在推出《 Dota 2》和《反恐精英:全球攻势》中国版时就有过合作。

尽管上线了Steam 正式版,但大多数用户仍然继续使用国际版,因为可以无限制地访问所有内容。众多中国游戏开发商也在继续使用该版本,将他们的产品推向国外市场。Steam目前拥有超过 30000 款游戏,Steam中国上线时发布的游戏约有40款。

Valve代表在接受游戏媒体Eurogamer采访时保证,Steam内容在中国的可访问性“不会改变”。 Valve 的目标是确保玩家可以继续访问他们已经购买的游戏库。  9月23日,中国音像与数字出版协会游戏出版工作委员会联合腾讯、爱奇艺、网易等数百家游戏和科技公司发起《网络游戏行业防沉迷自律公约》(以下简称《公约》),明确提出坚决抵制绕过监管、通过境外游戏平台向国内用户提供服务的行为。中国互联网上立即谣言四起,传Steam等平台可能会永远离开中国市场。

中央财经大学文化经济研究院副教授孔少华认为,《公约》的发布是中国游戏行业走向成熟的必然阶段。

孔少华认为:“《公约》的发布意味着游戏行业监管正在走向多元化,监管的方式方法也变得更加成熟,是游戏行业走向成熟的必然阶段。处理好政府与市场的关系是游戏产业发展的重要保障,行业协会在这个过程中具有非常重要的作用,政府-行业协会-市场的三元治理关系的完善有利于一个具有争议的市场的健康发展,目前游戏监管问题较为突出,尤其是监管力度和政府限度的问题也备受争议,游戏监管和行业健康发展需要多方参与,需要更加现代化的治理体系。除了政府的强力监管之外,行业协会将起到重要作用。”

8 月底,中国政府为未成年人设定了每周3小时的游戏时间限制。但是,Steam或EGS等国外平台提供的服务仍然可以不受任何限制地使用。

《公约》发布后,许多游戏玩家担心访问外国开发商的游戏可能很快也会受到限制。

此外,有关Valve准备将Steam中国版和国际版合并的传闻也流传已久。

2020年,Valve平台数据库SteamDB创始人帕维尔∙杜迪克(Pavel Djundik)在 Steam代码中发现了一个供开发人员使用的新界面,这是一个需要填写才能在中国版商店发布游戏的格式。开发人员须在其中指明收到的许可证和当地发行商的编号。要在Steam中国销售产品,还须编入文本过滤功能和游戏时间限制。

© Depositphotos / Romankosolapov
前游戏设计师和游戏专家西蒙∙凯尔利斯(Simon Carless) 认为,这可能表明两个版本的商店可能会合并。若商店完全合并,大多数开发商将面临一个艰难的选择:是费时费力取得许可,还是彻底放弃中国市场。

值得注意的是,办理许可证的费用约为5000美元,审批要等9至14个月。2019年,只有185款游戏获批,其中PC版产品只有32款。孔少华认为,游戏企业迟早要接受新规,要么就永远退出市场:“Steam、PlayStation Store的存在本身就是一个漏洞,是技术高速进步过程中监管能力不相匹配的表现,随着监管理念和技术的成熟,经营必然正规化,暴利时代必然过去,这是互联网行业发展过程中一直在不断重复的过程,以上平台需要清楚认识到新的监管环境,按照新的要求进行管理经营。” 

Steam中国用户的流失可能并不像初看上去那么有灾难性。西蒙∙凯尔利斯援引SteamDB上的数据称,Steam中国上的游戏平均比美国便宜 60%。如果游戏本地化,收入份额大约是整个市场的16%。如果游戏没有中文版,会有1%至2%的人购买。

为此凯尔利斯举了游戏《星陨传说:克鲁姆的神话》(Meteorfall: Krumit’s Tale)的例子,该游戏27%的买家为中国玩家。然而实际上,这仅占总收入的16%至18%。

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游戏, 电脑游戏, 社会
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