17:41 2020年10月22日
社会
缩短网址
0 11

科学家首次发现5.4亿年前生活在地球上的介形虫的巨型精子化石,这是地球上已知最古老生物的生殖细胞。

生物的软体组织经过数百万年的时间通常不易保存。但这次研究人员很幸运,他们发现的化石以贝壳的形状,保存在一块琥珀中。树脂本身也成为化石,但研究人员成功将琥珀熔化。研究发现,这块琥珀中包含39个几乎完整的介形虫。

据科学家在《皇家学会会刊》上发表的一篇文章,这些介形虫中包括雄性、雌性和幼虫。软体组织和精子都被保存下来,年代可以追溯到1亿年前。

古生物学家研究对比了此次发现的介形虫和目前生存的介形虫,并借助X光获得高分辨率的三维图像。科研人员最终发现了雌性的储精囊和生殖细胞本身。

研究人员表示:“我们的研究结果表明,与形态学适应性相关的生殖行为方式至少已有一亿年没有改变,这是进化停滞的一个重要例子。此次的发现使动物化石精子的最早年代向前推进了一倍。此外,这一发现还证明,琥珀能够保存无脊椎动物的软体组织,而其他沉淀环境很少发现这些软体组织。”

关键词
历史, 古生物
社区公约讨论