10:41 2018年11月21日
火星

学者们找到火星黑暗沟壑中的开水痕迹

© NASA . JPL/University of Arizona
社会
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学者们认为,火星丘陵表面上非同寻常的黑色痕迹不只是盐水流造成的,也是开水留下的。开水在超低温度下因火星低气压而蒸发。

《自然地理》(Nature Geophysics)杂志所刊载的一篇文章中提到了以上内容。5年前,位于图森市的亚利桑那州立大学的专家们研究了由火星勘测轨道飞行器(Mars Reconnaissance Orbiter,缩写MRO)所携带的超高分辨率成像科学实验照相机(HiRISE)拍下的照片。在一些陡坡和火山口边缘的照片上,可以看到宽度从半米到5米不等的黑暗条痕,这些神秘的条痕在火星的夏季出现且扩展,但冬季时就消失了。

火星学家们推测,这些条痕可能是咸度极高的盐水流。2015年,在对火星照片进行再度研究后,美国学者们证实,这些条痕确实是由水所留下的。
在最近的研究中,文章作者们找到了对条痕面貌最大奇特处的解释:条痕来自浅色岩石的奇怪排泄物,它们具有非同寻常的"波浪式"形态,在斜坡低处是出人意料的悬崖。学者们认为,火星上的黑暗条纹不是由于量不大的水流动而出现的,而是干冰融化而出现的,或者甚至是因冰冻的二氧化碳蒸发引起滑坡而出现的。

以专门建造的实验室为例,研究者们实际检验了自己的推测,他们最大程度地创造了"火星"条件。专家们检查了,如果把冰块放到丘陵斜坡的表面之下,将会发生什么事情。蒸发过程是这么活跃,以至于把颗粒向四周吹散,引发滑坡和其它过程,而这些使实验室中的水痕看起来难以同实际火星上的黑暗条痕相区分。

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关键词
科学, 太空, 火星
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