21:36 2021年04月17日
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在《自然生态与进化》杂志上发表的一篇文章中,作者引用了非洲以外最早的现代人的基因组测序结果。基因组取自于捷克兹拉缇库恩小镇发现的约45000年前的头骨。

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众所周知,智人在大约5万年前离开非洲后与尼安德特人在中东的某个地方杂交融合,结果,除了非洲人外,所有现代人的基因组中都含有2-3%的尼安德特人的脱氧核糖核酸(DNA)。随着时间的流逝,这些片段变得越来越短,科学家们利用它们的长度来估测人类学考古发现的年数。

兹拉缇库恩头骨是在1950年代初发现的,现在存放于布拉格的国家博物馆中。基于头骨形状的人类学研究表明,它与至少3万年前的末次冰期前居住在欧洲的人很相似,不过放射性碳定年法测定的年龄更小。

在样品被转移到德国人类历史研究所的基因实验室进行研究之后,图像就变得清楚起来。事实证明,兹拉缇库恩的基因组中所含尼安德特人DNA的数量与其他现代人差不多,但是尼安德特人DNA本身的片段比其他人都长得多,其中包括45000年前生活在西伯利亚的乌斯季伊希姆人,他们直到最近一直被认为是非洲以外最古老的现代人。

考古数据表明,现代人在47000-43000年前就已经存在于东南欧,但由于缺乏优质的素材,因此尚未从该时代的遗骸中提取出DNA。兹拉缇库恩的化石头骨让科学家能够获得复原的非洲以外最古老现代人的基因组,它代表了甚至在现代欧洲人和亚洲人的祖先分离之前就已经形成的群体,而我们对此知之甚少。

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关键词
尼安德特人, 科学家, 非洲, 欧洲
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