10:42 2020年11月28日
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肝脏是人体最大的腺体,具有出色的再生能力,即便只剩正常重量的四分之一,也能复原。但如果患有重大疾病,肝组织严重受损,那么肝细胞则无法在这种有毒的环境下分裂。

在这种情况下,患者就要接受移植,等待合适的肝源,但不总是能够及时等到。“肝脏疯狂尝试再生。”匹兹堡大学医学院教授埃里克·拉加斯(Eric Lagasse)表示,“肝细胞努力想复原肝脏,但做不到,之后便逐渐死去。”

早在2010年,拉加斯及其同事就发现,病鼠的淋巴结一直保持着适合健康肝细胞生长和繁殖的环境。小鼠实验结果表明,如果为其注入这种细胞,它们会开始分裂,形成肝脏细胞器,承担受损腺体的部分功能。但至今仍不清楚,这一机制是否适用于体型较大的动物,能否产生足够大的细胞器。

在猪身上做的新实验耗时近10年时间,相关论文发表在《肝移植》杂志上。专家从六只猪身上采集了健康的肝细胞,并使其肝脏受损,再将细胞注入腹部淋巴结。一段时间后,其腹部开始形成肝脏组织结构,包括胆管和密集的毛细血管。六只猪的肝功能都得到部分恢复。

专家指出,腹部(非正常位置)肝脏长得越大,真正的肝脏受损就越严重,好像人体在努力维持肝组织的理想重量。如果受损特别严重,向病患淋巴结移植肝细胞的新疗法可能会有所帮助。至少,专家希望,不论早晚,他们发明的这种方法能够在医学领域得到应用,挽救更多人的生命。

关键词
淋巴结, 肝脏
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