16:08 2020年05月25日
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海洋科学家通过二十世纪中叶的核试验证明,鲸鲨是地球上寿命最长的动物之一。在某些情况下,鲸鱼的寿命可达半个世纪。 相关论文发表在科学期刊《海洋科学前沿》上。

© 照片 : Julius Nielsen/Greenland Institute of Natural Resources
科学家们计算出过去二十年中在巴基斯坦和台湾海岸捕获的几条鲸鲨的年龄。为此,他们根据地球大气层的同位素成分确定了脊椎每一节的形成时间。

1963年,禁止核试验条约签署后,这项研究中断。 威力极大的爆炸结果之一是,大气中一种叫carbon-14的同位素增加了一倍。

这是一种自然产生的放射性元素,经常被考古学家和历史学家们用来确定古生物的骨骼年龄和文物年代。 它的衰减率是恒定的,易于测量,因此非常适合估计超过300年的年龄。

借助这个想法,海洋科学家们测量鲸鱼的椎骨节,确定它们的年龄。与科学家们的预期相反,测量结果表明,每一节实际上对应于鲨鱼的生命年份。 原来,他们的平均年龄约为20岁。

与此同时,研究人员指出,在台湾和巴基斯坦捕获的鲸鱼的最长寿命都超过50岁。

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