18:45 2020年02月20日
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《生物工程和生物技术前沿》杂志撰文报道,在美国,第一批经过基因编辑的雄性菜蛾被释放到大自然中。

小菜蛾(学名:Plutella xylostella)是世界上主要的农作物害虫之一。幼虫以花椰菜、白菜、西兰花和油菜叶为食。这种虫子能出奇地迅速适应各种新型农药。菜蛾每年造成的损失估计为五十亿美元。

由于美国和英国科学家在生物技术上的进展,农业病虫害的数量将减少。

专家们为自然界的蛾添加了两条新基因。其中之一仅包括在基因编辑过的雄性的后代中,会导致所有新生雌性死亡。而且,这种基因是通过雄性系传播的,所有从基因编辑过的虫子下传繁殖的雄性也将不会有雌性后代。

另一条编有红色荧光蛋白的基因用来仅识别自然界中的基因编辑过的雄性蛾。

科学家开发的这一模型是可管理的且具有自限性。由于小菜蛾的后代具有很高的死亡率 - 每位新世代的死亡率高达50% - 按照科学家的推测,如果不每次释放新的基因编辑过的雄性,致死基因将在几代后消失。

在2017年8月和9月在纽约州进行的田间试验中,研究人员六次将基因编辑过的蛾子释放到大自然中,每次从1000只到2500只不等。据科学家们称,基因编辑过的雄性在野外的第一个季节存活了下来,并成功地与野外雄性竞争得与雌性交配。不出所料,经过几代后,该地区的基因编辑过的虫子完全消失了。

英国Oxitec农业研究中心主任、该研究的研究人员之一尼尔·莫里森指出,研究显示出这种技术作为控制有害昆虫的工具具有巨大的潜力。

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基因, 科学家, 美国
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