14:38 2020年01月24日
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翼龙是最早能够飞行的脊椎动物,在2.1亿年前至6500万年前主宰空域。

翼龙一出壳就会飞还是长到一定大小才会飞,这成了科学家们的讨论议题。莱斯特大学和林肯大学的科学家找到了新的证据,证明翼龙是一出壳就会飞。

最近,古生物学家们分析在中国辽宁发现的翼龙胚胎后认为,它们的双翼不够发达,不足以用来飞行。但现在大卫·昂文(David Unwin)和查尔斯·迪明(Charles Deeming)将天山哈密翼龙(Hamipterus tianshanensis)的结构与鸟类和鳄鱼出生前的结构对比,发现它们都处于发育早期阶段,远不如破壳后,等到孵出时,翼龙的翅膀大小已经足以飞翔。

大卫·昂文称,翼龙与鸟类和蝙蝠的区别在于,翼龙不照顾出壳的幼崽,幼崽自出生起就要自行捕食和御敌。飞行能力使得它们能够躲避猛禽。

研究发布在《皇家学会学报B》(Proceedings of the Royal Society B)杂志上。 

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关键词
古生物学, 翼龙
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