08:36 2020年10月20日
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一个由西班牙几所大学科学家组成的科研小组发现高龄老人大脑内依然会神经发生(即生成新的神经元)的证据。科研小组在发表在《自然•医药》(Nature Medicine)的文章中描述了对新近死亡者大脑的研究和发现。

大脑到多大岁数之前可以产生新的神经元?以及大脑哪个位置产生神经元?近几年来,科学家们一直对此争论不休。

许多该领域的研究都重点关注海马体,因为大脑的这一部位最多地参与记忆。按照推理,没有新的神经元就无法记忆新的信息,因为新信息需要有地方保存。此外,海马体是大脑结构的一部分,会受阿茲海默症等"洗劫记忆"的疾病损害。

去年,国际科研小组得出结论称,童年过后海马体内的神经发生就会停止。科学家们在新研究成果中称,证实的结果是相反的,事实上,神经发生会一直持续到高龄。

之前的研究证明,在神经元发展早期会出现双皮质素蛋白,显微镜下可以看到。西班牙的研究建立在之前的研究之上。

科学家称,他们找到大量含有双皮质素的细胞实例,证明寿命在43到87岁不等的研究对象的大脑里都会产生新的神经元。值得注意的是,同样的实验还在阿茲海默症患者身上开展,观察到的神经发生非常少。科学家们由此推测,阿兹海默症不仅破坏老人的记忆,还会阻碍他们记住新的事物。

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关键词
神经元, 大脑
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