22:11 2020年08月13日
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《Cell Host & Microbiome》杂志刊登的一篇文章指出,由于老年人体内停止产生各种抗体,因此更易患流感,而且在接种疫苗后不易获得对病毒的免疫力。

美国芝加哥大学专家帕特里克·威尔逊(Patrick Wilson)表示:"我们发现,由于老年人体内产生抗体的细胞弹性不足,所以抵抗新流感病毒的能力要弱得多。疫苗制造者应考虑这一点,制造出也可以保护老年人的疫苗。"

流感每年都会夺走成千上万人的生命。由于流感病毒分为A、B、C三种,很难预测下一年是哪一种病毒最盛行,这使对抗流感变得更加困难。此外,接种疫苗只能让人体对一种或几种流感病毒菌株产生免疫。

在没有接种疫苗的情况下,一个人感染流感的可能性以及恢复的速度只取决于身体的内部力量,包括免疫系统识别并抑制新威胁的能力。

威尔逊和他的同事们研究了为何许多疫苗对老人不起作用,为何从整体来讲,老人比中青年男女更易患流感,并因流感死亡。

为了回答这个问题,专家们采集了近期接种了流感疫苗的12名老年志愿者和30名年轻志愿者的血液样本,从中提取出所谓的浆母细胞。浆母细胞是B细胞的特殊亚型,不识别新病原体,而是对已熟悉的病毒产生足够的抗体。

专家培养了更多的这种细胞,并检查了其产生的蛋白质分子对近几年和几十年里美国流行的禽流感和猪流感等各类流感病毒有何反应。

流感疫苗
© Sputnik / Aleksandr Kondratjuk
该研究揭开了一个让人意想不到的东西。结果表明,老年人的B细胞产生了少量对多种病毒有反应的相对较弱的抗体。而年轻人的浆母细胞则相反,产生了大量不同类型的可对抗特定流感的抗体。

尽管科学家在积极研制"通用型"抗体,但免疫学家认为,老年人的这一特点是一大阻碍。这意味着,其免疫系统几乎不能适应新型病毒,而用"老本"对抗新的感染。

威尔逊指出,老年人体内B细胞的这种特点同时也解释了为何很多疫苗对他们不起作用,以及为何他们更易患流感。

这与何有关目前尚不清楚。但专家认为,疫苗的有效性可以通过刺激所谓的生发中心来提高。生发中心是淋巴结的特殊部分,B细胞在这里成熟并"转型"。它们的强制性加入可以帮助老年人的免疫系统"忆起青春",产生新的抗体。

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关键词
免疫, 流感病毒, 流感
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