03:42 2020年11月26日
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科学家研究发现,很长时间以来他们一直都在瓦螨(危害全世界蜜蜂的著名寄生虫)的重要生物学细节问题上迷失方向。

几十年来科学家一直认为,这些螨虫吸取蜜蜂的血淋巴(昆虫体内类似血液的东西),直到现在,《美国国家科学院院刊》发表的最新研究显示,瓦螨的主要食物不是血淋巴,而是脂肪体(一种用于储存营养物质和发挥其他一系列功能的昆虫器官)。

从20世纪60年代开始,瓦螨(Varroa destructor)从亚洲迅速传遍全世界。现在只有澳大利亚和英国马恩岛的养蜂场没有这种螨虫。

普遍认为,瓦螨对所谓的"蜂群崩溃综合征"做出了重大贡献,这种综合征在今天越来越令养蜂人感到担忧。通常寄生虫(主是是瓦螨)、杀虫剂和营养不良是导致这种综合征的原因。最新研究的负责人、来自马里兰大学昆虫学教研室的塞缪尔·拉姆齐(Samuel Ramsey)表示,瓦螨使蜜蜂家族更易受到其他两个因素的影响。

事实上,昆虫脂肪体的一些功能相当于脊椎动物体内的肝脏。它可以分解进入体内的危险毒素,产生抗氧化剂,参与调节免疫系统。此外,脂肪体还在昆虫变态过程中起着重要作用,调节各种激素的作用时间和活性。瓦螨对脂肪体的破坏会影响所有这些进程的运行。

拉姆齐及其同事对瓦螨更喜欢食用成蜂身体的哪些部位进行了追踪。如果说它们的食物来源是血淋巴,那么吸食蜜蜂的哪一部位对螨虫来说都一样。当螨虫以蜜蜂幼虫为食时,情况确实如此。但事实证明,如果螨虫以成蜂为食,它就会有一个明显的偏好,即下腹部。拉姆齐解释称:"我们发现以成年蜜蜂为食的螨虫90%会吸食那里。脂肪体分布在整个幼虫体内,但当蜜蜂成熟时,这一组织就会转移至下腹部。"

之后科学家用显微镜研究了螨虫在蜜蜂身上留下的伤口。拉姆齐说:"这些图像让我们对伤口部位和螨虫口腔器官的作用有了很好的了解。"

为了进一步支撑自己的结论,研究人员在蜜蜂饲料中添加了荧光染料:荧光素(一种发黄光的水溶性染料)和尼罗红(一种发红光的脂溶性染料)。如果说螨虫吸食血淋巴,喂食后很快就会在腹腔内看到明亮的黄光。如果它们食用了脂肪体,就会出现红光。拉姆齐介绍称:"当我们看到第一只螨虫的肠道时,它就像太阳一样呈鲜红色。这就证明螨虫吸食的是脂肪体。"

这一发现有助科学家找到对抗瓦螨的新方法。

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关键词
瓦螨, 蜜蜂
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