20:32 2019年10月21日
蚊子 Aedes aegypti

科学家发现控制生育抗蚊新方法

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科技
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美国亚利桑那大学研究人员提出了对抗埃及伊蚊(Aedes aegypti)的新方法。这种蚊子十分危险,可以传播包括登革热、基孔肯雅热、黄热病和寨卡病毒等一系列疾病。

科学家只阻断一种蛋白质,就使雌性蚊子产下外皮有缺陷的卵,这样会使胚胎在蜕皮之前就死亡。研究结果发表在《PLoS Biology》电子期刊上。

科学家将发现的这种蛋白质称作"卵皮组织因子-1"(Eggshell Organizing Factor 1,EOF-1)。确定它只存在蚊子体内,因此抑制该蛋白活性的制剂不会对其他生物体产生不良影响。研究组负责人伊索(Jun Isoe)表示:"我们专门找了蚊子独有的基因,然后测试这些基因在合成卵皮中发挥的作用。我们认为,利用相同的物种导向方法做出其他发现也是有可能的。"

科学家发现了40个埃及伊蚊的种属特异基因,但不清楚哪一种对"控制生育"有利。因此科学家创造了小分子RNA,抑制由这些基因编码的蛋白质。因为科学家试图寻找一种负责形成卵子的蛋白质。雌性蚊子吸血之后,研究人员将RNA注入它们体内。通常雌性蚊子吮吸定量血液后,其体内会在三天内形成卵子,然后它们会将卵产在水中。实验涉及EOF-1蛋白质时,产下的卵就会因为外皮缺陷而无法存活。雌蚊子第二次和第三次吸血后效果依然存在。为确认破坏EOF-1并非只适用于在实验室中生长的蚊子,科学家在从亚利桑那州自然种群中收集的埃及伊蚊菌株上测试了这一方法,发现它们的卵也会受到类似的影响。

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关键词
寨卡病毒, 登革热病, 蚊子
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