15:14 2018年12月19日
欧罗巴 (木卫二)

天文学家制作木卫二“欧罗巴”温度分布图

© 照片 : NASA/ESA/STScI/USGS
科学
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天文学家利用位于智利的无线电干涉仪阿塔卡玛大型毫米波天线阵(ALMA)制作了一份木星卫星“欧罗巴”的温度分布图。木卫二“欧罗巴”因星球冰面下存在海洋而著称。

不同于只能捕捉到行星或卫星反射光的光学望远镜,无线电干涉仪可以捕捉到冰卫星和彗星等寒冷天体的热辐射。阿塔卡玛大型毫米波天线阵是最大的地面无线电干涉仪,由66个天线构成,其工作由超级计算机协调。

美国国家射电天文台工作人员布莱恩·巴特勒和加州理工学院同行萨曼莎·特朗勃及迈克·布朗对比了阿塔卡玛大型毫米波天线阵基于伽利略号木星探测器数据使用小行星热模型获得的欧罗巴资料,制作出世界上首张欧罗巴星球表面温度分布图。

制作温度分布图有助于解释欧罗巴冰层之下--隐藏着秘密海洋和小行星固态内核的广大地区发生着哪些活跃的热力和地质过程。

据目前的推断,欧罗巴冰壳厚度为10至30千米,冰壳之下有深度70至90千米的液态海洋,海洋之下是坚硬的岩层, "欧罗巴"完全有可能拥有金属内核。

研究结果发表在《天文学杂志》(Astronomical Journal)上。

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关键词
无线电望远镜, 望远镜, 天文学家, 天文学, 木卫, 木卫二, 欧罗巴
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