15:48 2018年12月19日
鲸鱼

3300万年前的鲸是须鲸和齿鲸的中间形态

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科学
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美国古生物学家团队通过研究渐新世时期(大约3300万年前)一头古鲸的化石描绘出鲸的古老形态。研究结果表明,这头鲸是介于须鲸和齿鲸之间的一个进化环节。

现在的须鲸没有牙齿,但上颚有角质片,被称为"鲸须",用于滤出吸入口中的水,让食物留在嘴里--浮游生物、头足类软体动物和小鱼。大约3400万年前,须鲸从齿鲸中分离出来。美国古生物学家不久前描绘的这头古鲸被命名为Maiabalaena nesbittae,无牙齿,也没有鲸须。来自美国乔治梅森大学和国家自然历史博物馆的古生物学家卡洛斯·毛里西奥·佩雷杜(Carlos Mauricio Peredo)表示,这一发现证明,鲸类进化过程中失去牙齿先于出现鲸须。

但如果Maiabalaena nesbittae既不能用牙齿咬住猎物,也不能靠鲸须过滤猎物,那么这头长4.6米的如何进食呢?古生物学家给出了答案。他们对Maiabalaena nesbittae骨骼上的肌肉附着痕迹进行研究后发现,它有着强有力的可以后缩的舌头和强壮的脸颊肌肉。它将小鱼和鱿鱼连同水一起吸入体内。

这种进食方法让牙齿不再需要,所以在进化过程中慢慢消失了。大约几百万年后,这种鲸的后代开始出现角质片,后来成为鲸须。

去年,古生物学家还描绘了另一头古鲸--Mystacodon。它是须鲸进化链中更早的一环。Mystacodon尚有牙齿,但骨骼构造表明,它已开始用舌头将水连同猎物一同吸入口中。

研究结果发布在《当代生物学》杂志上。

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关键词
古生物学, 鲸鱼
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