06:40 2020年08月15日
政治
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中国英国商会呼吁,英国应放弃民粹主义政策,不要屈从外部政治压力,与中国发展对话,奉行务实、平衡的贸易政策。伦敦没有将中国纳入自由贸易协定谈判的优先国家行列。而与许多其他盟国相比,英国经济和企业对中国的依赖要大得多。

英国1月31日退欧后,伦敦的首要任务之一是与先前在欧盟一般规则框架内进行过贸易的欧盟国家缔结双边贸易协定。之后编制了一份清单,列出了应优先与之签署自由贸易协定的国家。列表包括美国、日本、澳大利亚和新西兰,但是中国不在其中。
此举令中国英国商会感到惊讶。中国是仅次于美国和欧盟的英国产品销售的第三大市场。就双边贸易而言,中国是英国第五大贸易伙伴。去年双边贸易增长17.6%,超过1010亿美元。而与澳大利亚,尤其是新西兰的贸易规模,小得无法比拟。
正如中国英国商会所说,伦敦需要就与中方的合作做出平衡而明智的决定,并采取务实的态度来发展国际贸易。英国商会的声明说,这些决定应该独立做出,不应屈服于外部政治压力。
实在很难想象,除了政治动机,还有哪些动机能促使英国尽快明确对华立场。还在2015年时任英国首相卡梅伦就宣布北京与伦敦之间关系进入“黄金时代”。现任总理约翰逊一再强调,他决心进一步深化两国关系和经贸合作。年初英国首相,不顾美国和其他盟国的劝说,并未对中国电信网络中的华为设备实行禁令,仅将公司在整个网络基础设施中的份额限制为35%。要知道,这一规则适用于所有其他供应商。
如今,立场发生了骤变。据报道,约翰逊政府将审查关于华为的计划。从媒体报道来看,正在讨论两种选项:要么从2023年起停止购买华为新设备用于电信网络建设,要么设定完全放弃中国供应商设备的日期,包括在现有并长期运作的网络中。中国人民大学重阳金融研究院高级研究员周戎在接受卫星通讯社采访时指出,显然伦敦仍然无法抵抗美国的压力,因此改变了自己的政策。

周戎专家说:“第一,英国在追随美国。目前英国对美国的出口是对中国出口的五倍,美国是英国第一大贸易伙伴,中国则是英国第五大贸易伙伴。从这一角度来说,熟重熟轻英国是看得比较清楚的。另外,英国也顶不住特朗普和蓬佩奥轮番施加的压力。近来特朗普不断致电约翰逊,蓬佩奥还亲自上门劝说英国在华为问题上改变主意。那么很明显英国今后对华为动手,已经是可以预见的事情。第二,香港问题使得英国很是恼火。今年5月全国人民代表大会通过了涉及香港的国家安全法,尽管法案尚未完全制定,但是这仍触怒了英国。虽然《中英联合声明》不属于正式的法律条文,但是英国显然认为声明类似条约或者法律,坚持所谓的殖民主义者心态,意图对香港事务施加影响。第三,英国长期具有反华理念,在涉及台湾、新疆等问题时,英国一贯是攻击中国次数最多的欧洲国家,远超过法国和德国。并且在过去欧盟几次通过的协议、包括将中国视为战略对手方面,英国也都是急先锋。可以说英国始终采取与中国立场对立的态度。第四,从中英关系发展来看,卡梅伦2015年曾经提到中英关系要迈向‘黄金十年’,时任伦敦市长的约翰逊也表示若他上台将采取比卡梅伦还要亲华的立场。然而现在他的心态发生了变化,由亲华转为反华。此外,英国传统的盟国或过去英联邦的主要成员国,比方加拿大、澳大利亚,他们在疫情中掀起的妖魔化中国的反华浪潮也对英国政府产生了些许影响。英国民众对中国的肯定力同时也在下降,只有18%左右。再加上英国情报机关也在宣传,不要让英国的关键企业被中国所控制。可以说这些因素都在或多或少、或明或暗地影响约翰逊的对华政策。”

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© AP Photo / House of Commons
在年初做出关于华为的决定时,伦敦的动机是,拒绝中国设备将给英国新一代电信网络建设造成重大滞后。此外,移动运营商们反复强调:至少在初期阶段,在现有电信基础设施上构建5G网络,其中所有组件的三分之一以上都由华为制造。因此拒绝中国供应商不仅会导致在采用最新技术方面的滞后,而且还会导致现有基础设施运作的中断,更不用说运营商重建操作系统的成本。例如,沃达丰现在也强调:没有中国设备,英国将无法在5G领域取得领导地位。
周戎专家认为,伦敦目前政治上的不确定性有可能对中英双边关系和英国的经济发展产生非常严重的影响。

他说:“目前英国对中国的限制已经非常明显,包括限制孔子学院的开办、给予97年以前出生的中国香港公民英国签证绿色通道。另外英国还有可能在2023年完全隔断华为与英国市场的联系。不过到时国际形势恐怕又会发生新的变化。我个人认为,这些举措对英国产生的负面影响将会更大:第一,中英自由贸易谈判将会无限期搁浅,然而英国当前却急需与中国建立自由贸易区;第二,中国公司在英国的投资将减少。英国很大程度上指望中国的投资和并购,以解决英企资不抵债、发工资等一系列问题,但是我想,任何一个中国公司都不可能到一个对中国充满敌对情绪的国家做生意;第三,中国会采取一些回应措施,可以预期的是英国在华的市场份额将减少。虽然中国政府对外商投资仍然持欢迎的态度,但是英国政府是否会限制英国企业家的对华投资,我们就不得而知了。”

据《星期日泰晤士报》报道,中国驻英国大使刘晓明告诉英国企业界人士,英方针对华为的决定将成为北京确定英国在多大程度上是值得信赖的可靠伙伴的试金石。该报称,这位中国大使暗示中国可能会放弃英国的基础设施项目,包括为布拉德威尔建核电站反应堆和连接伦敦、伯明翰、曼彻斯特和利兹的高速2(HS2)铁路建设项目。对英投资也将面临威胁。截至2019年底英国是中国在欧洲直接投资的最大接受国(2000年至2019年,累计投资额超过500亿欧元)。现在,面对不断恶化的关系,中国企业可能不太愿意在有政治风险的市场投资。
美国是英国最重要的政治盟友。约翰逊政府在等待11月美国大选的结果,以了解双边关系将如何进一步发展。但是这段时间足以破坏与最重要的经济伙伴中国的关系。这方面,英国有损失的东西。澳大利亚的例子表明,鲁莽的政治步骤可能会招来严重的经济后果。

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