17:24 2021年04月20日
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从6月1日起中国对稀土金属矿及其浓缩物的进口关税提升至25%,这可能会影响美国加利福尼亚州稀土金属公司芒廷帕斯(Mountain Pass Materials)的经营。计划建造美国唯一一家大型稀土生产企业、总部位于德克萨斯州的蓝线矿业公司(Blue Line Mining)同样面临严重困难。

芒廷帕斯向中国出口含稀土金属的半成品。在中国通过加工稀土可以获得应用于磁铁、电动汽车、智能手机等各种工业部件和电子产品的钕、铈、镧、铕等元素。这些来自美国的稀有金属中的很大一部分又被送回美国。中国针对美国关税战而加征关税,将提升中国同类矿浓缩物的竞争力。而这就意味着,美国向中国供应半成品已经无利可图。芒廷帕斯意识到这些年一直运作顺畅的技术链的断裂后果后表示,到2020年底将开始自己的加工业务。但没有透露新项目将需要多少额外资金。
芒廷帕斯在中国的合作伙伴盛和资源控股,为成都稀土元素制造商。它的股票在上海证券交易所上市。这家中国合作伙伴拥有芒廷帕斯约10%的股份,向其提供技术咨询,并且是芒廷帕斯产品在中国的主要经销商。
在美国发起的贸易战的背景下,越来越多的人担心,占据世界稀土市场80-90%的中国可以利用自己的稀土优势来减少这些产品对美国的出口。作为中国稀土的替代品之一,美方正在考虑从矿石中独立生产稀土元素的可能性。德克萨斯州蓝线公司(Blue Line Mining)最近与马来西亚-澳大利亚公司莱纳斯公司签署的谅解备忘录,应能部分减少与中国的贸易战给美国稀土市场带来的风险。

而马来西亚的环保主义者和公众最近几个月抗议稀土金属生产违反环保要求的呼声越来越大。马方已经威胁要吊销距离吉隆坡3小时车程的格宾(Gebeng)工业区内澳大利亚莱纳斯矿业公司的经营许可证。
一旦这个重要的技术环节破裂,同蓝线公司的合作将受到很大质疑。中国对美方行动的回应将带来更多的紧张,无论是给美国市场,还是给全球市场。
中国人民大学-圣彼得堡国立大学俄罗斯研究中心研究员、国际能源战略研究中心秘书长陈小沁在接受卫星通讯社书面采访时指出,如果美国真能找到中国稀土的替代品,那它早该找到了。陈小沁说:

"我觉得中国暂时不会采取限制稀土出口或完全停止稀土出口的限制措施。因为美国确实需要我们的稀土金属,越是在这种情况下,越是不应该完全限制稀土出口。如果完全限制了稀土出口,那就与美国彻底‘闹翻了'。如果说完全禁止稀土出口给美国,那就是说,如果美国再采取什么措施,我们就没有这个可以制衡美国的杀手锏了。现在杀手锏还在我们的手里。我们可以把稀土金属当作我们和美国谈判的筹码。而至于说美国有没有可能找到稀土金属的替代品,我认为还并不一定。只是说美国现在表达一个态度,就是说美国有选择的余地。可是我们要想,如果美国能够找到金属的替代品,那它早就找到了。所以我认为美国其实并不一定能找到稀土金属的替代品,它只是这么表达一下它的态度。"

俄罗斯战略问题研究所专家米哈伊尔·别利亚耶夫在接受卫星通讯社采访时指出,寻找稀土元素现存生产链的替代方案,对双方来说都不容易。米哈伊尔·别利亚耶夫解释说:

"当然中国正在寻找回击美国贸易战的手段,努力捍卫自身利益,但它也会遭受损失。尽管中国已经表示,它已经准备好进行这样的战争,它有影响美方的其他手段;中国能迅速适应不断变化的形势,迅速作出反应。但稀土金属是一个相互依存关系很强的领域,中美两国企业相互依赖。双方将面临大幅且昂贵的行业重组的必要性--这可能将促使他们达成一致。"

米哈伊尔·别利亚耶夫认为,如果这些矛盾现实地出现在稀土市场,可以说有可能出现中美贸易战的新一轮升级。以前美国、日本和欧盟和中国之间的稀土贸易之争都是在世贸组织内得到解决的。但是特朗普政府已经给该组织的权威造成很大打击,因此,如果美中稀土贸易战需要该组织来解决的话,未必能对它的有效性抱有太大希望。

文章仅代表作者本人的观点,与本社立场无关

关键词
贸易战, 稀土金属, 美国, 中国
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