13:44 2020年07月06日
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中国古生物学家们在中国宁夏回族自治区灵武市郊区发现了距今最早的梁龙属(Diplodocus)恐龙化石。

此前人们普遍认为,梁龙属恐龙从未在东亚境内繁衍过,但新的考古发现扭转了人们此前关于侏罗纪梁龙属恐龙的进化概念。这是俄罗斯《生意人报》记者、中国研究专家米哈伊尔·科罗斯季科夫在向卫星通讯社和广播电台评论时指出的。    

中国学者们把这种新的梁龙命名为"神奇灵武龙"。新蜥脚类动物生活在侏罗纪中早期(在距今2亿年到1.45亿年间)。中国境内发现的梁龙属恐龙的年纪估计为1.74亿年,比发现的其它新蜥脚类动物化石要早1500万年。此前发掘的新蜥脚类动物化石仅出现在南北美洲、欧洲和非洲,它们的出现时间被确定在1.6亿年前。

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© 照片 : Julius T. Csotonyi 2017 / Xu, Currie, Pittman et al. 2017

在梁龙属恐龙子群出现前,联合古陆开始碎片化。在超大陆和未来的东亚之间形成了水上空间,因此这种大型生物的迁徙变得不可能。现在,这一发现让人们不得不重新审视地球上梁龙超科恐龙的进化过程,它们有可能出现在侏罗纪初期,经过漫长的发展进化和适应期,开始在更广阔的土地上生存繁衍。

中国学者团队的研究结果刊登在《自然-通讯》(Nature Communication)杂志上。学者们在文中提出了新蜥脚类动物最初可能出现在东亚地区的假设。为了证实这一假设,考古学家们继续在宁夏回族自治区进行发掘,以便在中国境内找到更多的神奇灵武龙化石。

地球上并非所有陆地地段均被仔细研究和发掘过,因此在恐龙进化史中留下了许多空白。比如:与美洲或非洲大陆相比,在俄罗斯境内找到的古恐龙化石就极少,找到的主要是古爬行纲、两栖动物和猛犸的化石。在恐龙繁盛的时期(侏罗纪和白垩纪),当代俄罗斯的境内被浅水海洋所覆盖,陆地上极少具有令化石保存下来的条件。

在此情况下,冰川在几百万年间削平了原本的岩层,后来解冻的冰河水又冲刷走了石化后的骨骼。美国和加拿大境内分布着大量带有隘口和峡谷的荒漠地区,但与美加两国不同的是,俄罗斯本来恐龙化石的埋藏地方就少,而且还被森林、田地覆盖,无法开展大规模研究。

(文章仅代表作者本人的观点,与本台立场无关)

 

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恐龙, 中国
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