08:40 2020年07月08日
经济
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中国华为技术有限公司宣布在英国剑桥(Cambridge)建立一个巨大的研发中心(R&D center)。在未来5年内,公司将为项目第一阶段投资10亿英镑左右。新研发中心将从事光电子芯片元件的研究和开发工作。华为公司此举表达了自己对英国市场的忠诚度,尽管围绕华为参与建设英国5G网络问题,伦敦再度出现争吵。

英国不仅是华为公司在欧洲销售产品的最重要市场,也是公司在欧洲最重要的研发市场。在过去10年内,华为公司在英国创造了1600个工作岗位,而且不打算止步于已经取得的成就。新研发中心将建在剑桥郡索斯顿村(Sawston)的甜菜仓库所在地。据预计,研发中心将至少为英国高级电子学家和工程师创造400个工作岗位。此外,中心建设期间将确保额外就业,在英国经济因新冠肺炎疫情和脱欧而放缓的条件下,这同样相当重要。

华为即将建设研发中心的消息在华盛顿引起了激烈批评。英国议会外交事务专责委员会主席汤姆·图根哈特(Tom Tugendhat)说,美国总统办公厅的高官与自己联络,对华为在英国的新项目表示不安。图根哈特指出,华盛顿担忧华为公司将利用这个中心在英国测试美国芯片,相应地,会绕过美国制裁发展在先进微电子元件中的权限。美国像过去一样,指出华为似乎可能对国家安全构成威胁,或者会侵犯知识产权。

然而,剑桥研发中心建设项目是地方政府批准的。南剑桥地区理事会委员会以绝对多数——9:1——对华为建设研发中心项目进行了表决。这说明,哪怕是美国的亲密盟友,英国也不能完全把自己的命运交给华盛顿掌管。英国有着绝佳的知识资源,也有许多突出的科技思想。

但为了实现这些思想,离开华为公司和中国其他公司是行不通的,中国人民大学欧盟“让•莫内”讲席教授王义桅相信:“华为作为全球性企业,尽管目前遭受美国的不断打压,但是仍有超过一半的利润来自海外。当前华为在英国、法国、德国都有自己重要的研发中心,真正实现了当地研发、当地生产、当地消费。此次华为在剑桥园区的规划就是着眼于未来,可以说已经深度与英国未来的科学研究计划相关联。虽然美国控制“五眼联盟”国家,要求英国以国家安全为由拒绝华为参与本国5G建设或者加强这方面的审查,但是英国不可能把前途和命运完全押在美国身上。英国是传统的老牌工业国家,脱欧带来了一系列的相关风险和冲击。虽然英国有很多科学设想,包括在剑桥也有非常优秀的研究团队,但是由于面临着极大挑战,若是希望将这些设想转化为实践,恐怕确实需要与华为等中国企业进行合作,才能参与更多的标准制定,不至于未来被美国所垄断。”

英国是中国在欧洲最大的直接投资接受国。在过去19年来,中国对英国的直接投资金额超过500亿欧元。许多年来,英国通信运营商积极与中国各公司合作,建设通信基础设施。目前三分之一多的英国现行通信网络都依赖华为设备。

美国早在去年就向伦敦施压,使英国在建设5G网络时弃用中国设备。像现在一样,动机都是似乎威胁到国家安全。在此情况下,美国高官指出伦敦在“五眼联盟”中拥有会员国资格,他们指出,在英国“不服从”的情况下,他们可能停止与英国交换敏感情报。

英国约翰逊政府努力找到妥协解决办法。从一方面来说,他们不想与因华为公司而与主要盟友美国发生争端,但哪怕从技术原因来看,完全放弃中国供应商也未必是可行的。不得不改造本国现有的基础设施,而这耗时长久且价格昂贵。与此同时,华盛顿也没有准备好为这些项目提供融资。

英国在年初时宣布,将不会把包括华为公司在内的一些供应商从本国新一代通信网络建设中排除出去。但为了支持竞争,每个生产商在基础设施中的最大比重不得超过35%。何况,在战略设施和军事设施附近安装通信设备写有单独限制。

现在英国政府联络中心国家网络安全中心(NCSC)将对华为设备的安全性进行新一轮审核。对华为公司的决定完全可能重审。此前有报道称,英国议会起初不满约翰逊政府在华为公司上的决议,现在由于新状况,“反华鹰派”能够施压对这一决议进行新一轮讨论。

在美国商务部发起禁止供应利用美国技术生产的软件和产品的新一轮制裁后,考虑到包括基站、路由器、交换机,以及智能手机都在利用美国技术生产的芯片上运行,中国华为公司现在的确遭遇到发展挑战。从一方面来说,华为在预见到这种事态演变后,在过去两年内加大采购量充实仓库。按照不同的估计,华为公司的必要元件储备够用两年,以保持现在的生产量。英国媒体指出,让国家依赖于一个生产能力在未来几年间不确定的供应商,这并不安全。似乎正因这些考量,伦敦开始重审关于华为公司的决议。

据预计,英国国家网络安全中心将对华为参与5G建设事宜作出裁决。有3个可能的事态发展方案:或者一切保持原状;或者逐步减少对华为公司设备的采购量,几年后完全放弃华为的新元件;或者现在就开始停用华为现有设备,重建现有的基础设施。

但实践表明,华为公司与伦敦的合作不仅因5G而牢固。按照《牛津经济》(Oxford Economics)杂志的数据,华为公司在英国或直接、或靠运营供应链而间接创造了2.6万个工作岗位。2018年华为公司在英国的活动为该国国家经济带来了17亿英镑的额外收入。华为公司承诺将在脱欧后斥资约20亿英镑用在技术与服务上。

关键词
英国, 华为, 中国
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