17:44 2020年06月05日
经济
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美国有意降低对中国稀土金属的依赖。共和党议员克鲁兹已经提出相应议案。议案内容有,在美国本土扩大稀土金属生产,同时,军事工业增加这种产品的进口替代。

议员在声明中指出,既然中国威胁终止向美国供应医疗用品和设备,那么,没什么可阻碍中国停止供应稀土金属。《稀土本土化法案》要求为在美国境内扩大稀土金属的开采和加工提供税收激励,同时,为那些从美国供应商购买此类资源的公司提供优惠。对某些消费者,比如国防部和军工综合体,则强制要求从国内供应商购买。
几乎任何现代化高科技产品,从智能手机、计算机到战斗机机身,都需要稀土金属。比如美国的F-35,就广泛使用稀土金属。美国的问题在于,如此重要产品的供应严重依赖于中国。
美国曾是这种稀缺资源的主要生产国。但1980年代后,中国后来居上。首先,中国是世界稀土金属最大储量的国家。此外,中国已经熟知这个劳动密集型领域。目前,据各种评估,中国供应的稀土金属占世界的70-90%。再有,中国在原材料加工方面,没有竞争对手。现在,每月从加利福尼亚芒廷山口(Mountain Pass)矿区向中国发送3-4公吨稀土原料进行深加工。商务部国际贸易经济合作研究院研究员梅新育在接受卫星通讯社采访时指出,这完全处于市场考虑。中国拥有完善的技术,可更为有效地加工这种产品。正因为如此,美国议员的提案没有生命力。据他介绍,美国不可能短期内恢复这个领域。这个过程是昂贵且低效,美国其他经济领域将不得不为稀土金属领域提供补贴,以维持其发展。

他说:“中国能够在市场占据大份额,依靠的不仅是产品品质和成本,还有赖于商业信用。我个人认为,即使美国重振稀土产业,在可预见的未来也毫无市场竞争力,无法与中国相较。目前中国的稀土分离提纯技术全球领跑,效率很高。在技术方面拥有一定的优势。若美国坚持在本土进行低效率的分离提纯环节,那么就等于要求国民经济其他部门为低效率的部门提供直接或间接补贴,长期下去国民经济将难以承受。因此,我并不担心美国稀土产业会有所作为。”

据专家介绍,美国习惯于将本国的技术当成政治棍棒,威胁其它国家。比如针对华为和中国其它一些公司,中断它们获得美国技术的可能性。因为美国认为,中国也将以牙还牙。中美贸易战开始时,各国专家和媒体都在讨论中国将把稀土金属当成主要的向美国施压的工具。似乎,北京只要限制这种昂贵原材料的出口,美国整个高技术领域、其中包括国防工业将停摆。
但如果中国将稀土金属做为交换的硬币,那么也将对自己造成损害,重创其世界可靠供应商的信誉,中国也将快速失去在国际市场上的地位。要知道,不仅中国有稀土金属矿藏,澳大利亚、蒙古国、日本和美国本土也有此类资源。因此,中国没走对抗之路,首先是为了维持自己的竞争优势。
美国则相反,试图违背市场和比较优势规律,企图完全依托自己的力量。专家梅新育认为,这是一条崩溃之路,苏联已经有过这方面的经验。

他说:“通过包括克鲁兹提案在内的美国各项脱钩行为,我们可以看出美国在放松与世界外部市场的联系。当初苏联在冷战中失败的原因之一,就是苏联经济与世界的主体市场联系不够紧密,没有与外部市场形成合理分工,无法将国民经济效益最大化。而美国目前就在朝着这一方向发展,若贸易战长期持续,受损害的终将是美国的自身利益»。”

目前,没有理由相信中国将加强对国外稀土金属供应的控制。相反,去年年末,中国将稀土金属开采配额增加了10%,达创纪录的13.2万吨。中国对增加这种稀有原材料的开采与加工感兴趣,因为主要电子产品所使用的稀土金属也在中国生产。为了不失去消费者的信任,即使在冠状病毒疫情高涨之际,中国也维持着稀土金属供应的稳定。据中国海关总署资料,中国3月份的稀土金属出口同比增加了19.2%。

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